El Congreso tiene previsto aprobar en diciembre un ómnibus legislativo (semisquare-x3)
El Congreso tiene previsto aprobar en diciembre un ómnibus legislativo. (Twitter: @RepJenniffer)

Washington - La comisionada residente en Washington, Jenniffer González, junto a los republicanos Peter King (Nueva York) y Brian Fitzgerald (Pensilvania), abogó hoy por un proyecto de ley que persigue lograr un ajuste en los pagos a Medicare Advantage, con el propósito de beneficiar principalmente a los proveedores de la Isla.

En una conferencia de prensa, González indicó que la medida, que lleva el nombre de “PRIMA” (Puerto Rico Integrity in Medicare Advantage), permitirá incrementar temporalmente en cerca de $1,000 millones el financiamiento del programa en la Isla.

La medida propone que el ajuste esté vigente durante tres años, con el propósito de ayudar a paliar los daños causados por el huracán María, y que el 50% de los nuevos fondos tengan que destinarse a proveedores, tanto médicos como centros de salud y hospitales.

“Es importante porque estamos perdiendo a nuestros médicos”, indicó la comisionada, poco después de llevar el asunto – junto a otros temas- al speaker Paul Ryan, con quien se reunió poco antes del mediodía.

El Congreso tiene previsto aprobar en diciembre un ómnibus legislativo que puede incluir desde los presupuestos de oficinas del gobierno federal hasta nuevos fondos de asistencia para mitigar desastres recientes, como los huracanes Michael y Florence, y los fuegos forestales en California.

Representantes del sector privado, incluida la Asociación de Grupos Médicos Primarios (IPA), la Cámara de Comercio y representantes de la aseguradora MCS, cabildean esta semana en el Congreso a favor de que la legislación y participaron de la conferencia de prensa.

Entre los participantes estuvo el excomisionado residente en Washington Pedro Pierluisi, quien, por medio del bufete O’Neill y Borges, representa a la aseguradora MCS.

Puerto Rico recibe cerca del 57% del promedio de fondos de los planes Medicare Advantage en Estados Unidos .

Pero, en Puerto Rico el 90% de los pacientes de las partes Medicare A –servicios hospitalarios- y B- servicios ambulatorios-, recibe atención médica a través de un plan Medicare Advantage.

Para el 2019, el promedio de pago por paciente de Medicare a los planes Medicare Advantage en Puerto Rico será de $511, una baja de $84 en comparación con 2011.

Con el ajuste que propone el proyecto de ley, en 2020 Puerto Rico pudiera estar bajo un promedio de pago por paciente de $655.

La comisionada indicó que en Hawai el promedio de bajo por paciente es de $840 y en las Islas Vírgenes estadounidenses $682.

Joaquín Vargas, presidente de la Asociación IPA, indicó que, debido a las limitaciones en los pagos a proveedores, “los médicos en Puerto Rico estamos pasando por un momento muy difícil”. Además, indicó que en los últimos cinco años, Puerto Rico ha perdido sobre 3,000 médicos.

Como un ejemplo, mencionó la escasez de médicos endocrinólogos. “La falta de endocrinólogos puede provocar que un paciente de diabetes tarde  de tres a cuatro meses en lograr una cita”, dijo.

El presidente de la Cámara de Comercio, Kenneth Rivera, también reiteró su respaldo a la legislación.

Los congresistas King y Fitzpatrick coincidieron con la comisionada González en que debe tratar de utilizarse el ómnibus presupuestario de finales de año para incluir esta legislación.

King señaló que “es absolutamente esencial proveer financiamiento adicional de Medicare a Puerto Rico”.


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