Carlos "Johnny" Mendez

Tribuna Invitada

Por Carlos "Johnny" Mendez
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Acción para mitigar los efectos del cambio climático en Puerto Rico

Los efectos del cambio climático, incluyendo el calentamiento global, son reales. Podemos diferir en lo extenso de los mismos, pero negar que existan ya no es una opción para nadie, todo lo contrario. Mientras más rápido aceptemos esa realidad, podemos desarrollar una política pública dirigida a mitigar el impacto sobre nuestro pueblo.

Los retos del cambio climático para Puerto Rico son muchos, empezando por la falta de precipitación copiosa. Durante las dos últimas décadas, la cantidad de períodos de sequía se han duplicado en comparación con los 40 años anteriores. En la década de los años ochenta solamente se registraron tres eventos de sequía en la isla. En los noventas fueron cinco, incluyendo dos de los más prolongados en nuestra historia, así como el año, 1994, el más seco en Puerto Rico desde el 1934.

En esta década, el 2016 fue el año más fuerte desde los sesenta, con un 41 por ciento de todo el país en condiciones de sequía extremas.

Debemos delinear una estrategia para enfrentar eventos de sequía cada vez más largos y pronunciados, al igual que planificar para cuando llueva, que, según expertos, serán más extremos, lo que agravará los impactos de las inundaciones. Las proyecciones también apuntan a que el aumento en el nivel del mar, combinado con olas más fuertes y altas, empeorará la erosión costera, por lo que disminuirán las áreas de playas.

Esto es real, y la Cuarta Evaluación del Clima, Volumen II, publicada en días recientes por el Programa de Estados Unidos para la Investigación sobre el Cambio Mundial, un informe –requerido por el Congreso–así lo estipula.

Por primera vez, dicho informe dedica un capítulo exclusivamente a Puerto Rico e Islas Vírgenes, un área denominada como el Caribe estadounidense. En las tres ediciones previas, la información sobre la región se incluía en el capítulo correspondiente al sureste de Estados Unidos. También, es la primera vez que se publica en inglés y español.

El informe detalla lo que sabemos, el cambio climático es real y tenemos que actuar.

Por esto es que hemos tomado el histórico paso de crear una Comisión Especial para el Estudio del Cambio Climático y el Calentamiento Global en la Cámara de Representantes.

La misión principal de esta comisión es lidiar con todo lo relacionado con las medidas legislativas propuestas y reformas integrales que atiendan las necesidades y propendan todo aspecto relacionado con el calentamiento global sobre el archipiélago de Puerto Rico.

Queremos evaluar, especialmente, qué se puede hacer para reducir el impacto del cambio climático en las costas, infraestructura, ecosistemas, desarrollo económico, industria turística y preparación de elementos de seguridad pública ante los nuevos retos de fenómenos atmosféricos. Además, procuramos atender las propuestas y formulación de la política pública energética de nuestro archipiélago, especialmente aquella dirigida a la reducción de la dependencia en los combustibles de fuentes fósiles, así como el fomento en la creación y uso de combustible orgánico, tecnología de fuentes renovables, la autosuficiencia energética y el reciclaje, entre otros.

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