José M. Súarez

Punto de Vista

Por José M. Súarez
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A fortalecer la estrategia turística

Federico Stubbe Jr., presidente de PRISA Group y Federico J. Sánchez, presidente & CEO de Interlink, son coautores de esta columna.

La percepción general global de Puerto Rico ha sido severamente impactada en los últimos años por la quiebra del gobierno, la implicación de que somos un territorio corrupto, los ataques del presidente Donald Trump, el zika, la seguridad y muchos otros retos. No hay duda de que Puerto Rico tiene un problema de imagen serio ante el mundo y que es imprescindible combatir esta imagen con campañas positivas sobre la isla y nuestra gente. Este es un tema de nuestro desarrollo económico y de la imagen de todos nosotros los puertorriqueños como gente buena y comprometida.

Los que firmamos esta carta hemos dedicado nuestras vidas profesionales vinculados al turismo en distintas facetas como desarrolladores, administradores y propietarios de hoteles, casinos y centros de entretenimiento, entre otros. Representamos 15 hoteles, 3,177 habitaciones, cinco casinos y sobre 3,500 empleos directos. Creemos que la creación de Discover Puerto Rico (DPR) fue una decisión acertada, que tanto la organización como el liderato de Brad Dean son de calibre mundial y que se deben aumentar los fondos designados por ley para poder mercadearnos efectivamente en el exterior y combatir la percepción negativa de Puerto Rico en estos momentos tan inciertos. Nuestros planes de inversión y creación de empleos podrían estar en juego si no logramos una mejor imagen para Puerto Rico.

Antes de la creación del DMO, la Compañía de Turismo era responsable de mercadear la isla como destino turístico. Históricamente, Turismo promediaba un presupuesto que excedía los $100 millones para cubrir todas sus operaciones, incluyendo una nómina que rondaba los $30 millones y $25 millones destinados específicamente para publicidad y mercadeo. Además, “Meet Puerto Rico”, organismo dedicado a promover grupos y convenciones, contaba con $4.5 millones adicionales. En cambio, DPR cuenta con un presupuesto global fijo de $25 millones, de los cuales $8 millones son destinados a operaciones, dejando así unos $17 millones disponibles para la promoción de Puerto Rico.

En otras palabras, se han reducido casi a la mitad los fondos disponibles para mercadear nuestro destino y nuestra imagen. Ese presupuesto está muy por debajo de todos nuestros principales competidores, colocándonos en una seria desventaja competitiva.

Es tiempo de asignarle los fondos necesarios para que podamos competir adecuadamente en el mercado global de turismo y arreglar el problema de percepción en los Estados Unidos sobre Puerto Rico y los puertorriqueños. Para poder alcanzar el potencial que tiene DPR, el gobierno y la Junta de Control Fiscal deben aumentar el presupuesto en al menos $25 millones, llevando el presupuesto a un total de $50 millones que es consistente con lo que otras jurisdicciones de nuestro calibre invierten, y una cantidad relativamente baja dentro del marco del presupuesto gubernamental de $9 mil millones.

Cabe destacar, que por cada dólar que se invierte en promoción recibimos en retorno cinco dólares en nuestra economía. Y por cada día adicional que se queden los turistas en Puerto Rico, la economía de la isla se impacta con $750 millones del exterior que hoy día no fluyen en la economía.

Es momento de revisar la legislación inicial y que la Junta de Control Fiscal le otorgue a Discover Puerto Rico los fondos necesarios para que Puerto Rico, como destino turístico y de inversión, y como sociedad, pueda competir e impulsar el crecimiento de uno de los sectores que más rápido puede impactar nuestra economía, el sector turístico. Esto también logrará mejorar la percepción pública de la isla y de nuestra gente, generando así más inversión, empleos, desarrollo y seguridad para los que vivimos aquí.

Solicitamos públicamente que el pueblo endose a través de sus legisladores esta iniciativa tan importante para salir del estancamiento económico en el que se encuentra Puerto Rico.

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