Aurelio Mercado

Punto de Vista

Por Aurelio Mercado
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A mitigar la erosión y la invasión del mar

Mucho se ha escrito, y se escribirá, sobre esa belleza de la naturaleza que son las playas de arena. Casi todo lo que expondré en este corto artículo es respaldado por cientos de artículos científicos que han sido evaluados por pares, y por libros que se han escrito sobre el tema.

Como en el resto del planeta, tenemos unos problemas que se han estudiado mucho, y los resultados se recogen principalmente en tres libros, entre otros: (1) The Corps and the Shore; (2) The Pitfalls of Shoreline Stabilization; (3) The Last Beach, de O. Pilkey, Cooper, y Wheeler.

Los hechos son los siguientes. El problema de erosión y la invasión del mar está ocurriendo en todo el planeta. El denominador común es el aumento en el nivel del mar, que se ha ido acelerando a través de los años. En Puerto Rico la tasa histórica lineal es de 2 mm/año. En 2010-2015 se aceleró por un factor de 5-6 y empezaron a ser más comunes las inundaciones molestosas (ENDI, abril 2016), y la erosión se acrecentó. Aceleración que se observó a lo largo de la costa este de los Estados Unidos.

Son muchos los factores que influyen en ese aumento. Los principales son el calentamiento de las aguas, el derretimiento de los hielos en los polos y montañas (curiosamente, la isla es afectada más por el derretimiento de la parte occidental de la Antártica que por el derretimiento de Groenlandia, que está mucho más cerca; efecto conocido como “sea level rise fingerprints”), las corrientes marinas a gran escala que sienten el efecto de la rotación del planeta, los vientos, la presión atmosférica, el intercambio de agua entre los continentes y el mar, oleaje, y otros de menos importancia.

¿Qué hacer? En playas no desarrolladas hay que establecer una franja de separación de estructuras costeras (la moratoria de que tanto se habla). En playas urbanas la situación equivale a solo ponerle parchos temporeros.

En casos de emergencia, tirar piedras para proteger las estructuras, pero que se sepa que la historia muestra que la playa de arena se degradará enormemente y tiene altas posibilidades de desaparecer. Disipadores (rompeolas, naturales o no) de energía de olas a cierta distancia de la orilla han atrasado la desaparición de las playas en algunos lugares como Europa y Japón.

La realimentación de playa con arena compatible (o vidrio molido) es otra alternativa. Las playas en la Florida se mantienen de esta manera. Los rompeolas y la realimentación son costosísimos. Y hay que darles mantenimiento, cosa que es tabú en esta isla. Además, si no se mantienen bien la inversión se puede ir en solo un día debido al paso de un huracán, como ha pasado en Cancún. Siembra de mangles y corales.

Y no se ha hablado de la inundación que no se ve, la subida del nivel freático. Dice el refrán que el Diluvio empezó con lloviznitas. Pues eso es lo que estamos experimentando ahora. Lo que vemos ahora será lo normal en 20-30 años. A la larga, a retirarse de las costas.

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