María de Lourdes Lara

Tribuna Invitada

Por María de Lourdes Lara
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Educar, investigar, servir

En varias ocasiones he publicado columnas aludiendo al rol y a la responsabilidad de la Universidad en Puerto Rico. Igual, he compartido historias sobre cómo la Universidad y el espacio educativo en general me sacaron de la pobreza, de la inseguridad y hasta del hambre.

Maestras, profesoras y compañeros de clases de todas las disciplinas, me aseguraron un espacio en la comunidad y oportunidades de fortalecer competencias ciudadanas y profesionales. Aprendí a ver el mundo desde muchas teorías y otras prácticas; todas ellas esenciales para crear y proponer criterios, para mi vida y la de los que me rodean. Posibilidades de ser, de hacer, de tener, de saber.

Para esto surgió la Universidad, en su sentido más universal y valga la redundancia: un espacio multi-transdisciplinario para investigar y hacer las preguntas que generan nuevo conocimiento o poner en duda el que creemos incuestionable. Desde este lugar, las preguntas se ponen a prueba, se validan o saturan para generar otras preguntas. Es un espacio en donde pulimos conceptos, los debatimos, los reflexionamos, los comparamos y ponemos a prueba desde la realidad que vivimos o teorizamos. La cátedra y la disertación educador-educando busca estremecer la mente y el espíritu de cada educador y de cada educando. Ambos maduran y vuelven a nacer en ideas. Irremediable a ambos procesos es el servicio.

Aunque algunos argumenten que se puede investigar por investigar o enseñar para cumplir con un prontuario, la experiencia misma de este encuentro en la academia, más que complejo, transforma, mueve las neuronas, los sentidos y la percepción que tenemos de nosotros y los otros.

Salimos a hacer algo que no hemos realizado o a dejar de hacer o creer en algo que dimos por sentado. Servir y servirnos de otra manera es consecuencia de las primeras dos. No es capricho que estos tres principios, valores o acciones estén insertados en la misión de cada buena e integral universidad.

En tiempos post huracán María, investigar, educar y servir desde la Universidad es más que imperativo. Es, como decía una colega, una responsabilidad moral. Necesitamos activar el intelecto de colegas y estudiantes para hacernos muchas preguntas sobre lo que pasó antes, durante y luego del paso del huracán. ¿Por qué no estábamos preparados, cuando sabemos que vivimos en una zona expuesta a tormentas y huracanes cada seis meses? ¿Cómo permitimos tales vicios de construcción en la infraestructura, en las estructuras y en las redes de comunicación?

Hay mucho que investigar, porque la catástrofe no es sólo culpa de María. La academia tiene el deber de responder y proveer alternativas de cambio. Igual, las universidades deben ser, y si no, convertirse en centros de discusión inter-multi y transdisciplinaria. Debe haber un intercambio de metodologías, de sectores responsables y diversos y más allá de ellos: intercambios ciudadanos. Hay que estimular decisiones y acciones concertadas hacia la transformación de lo que ya sabemos que no funcionó para este archipiélago. Hay que trascender las súper especialidades y los encuentros entre “igualitos”; esos que se alimentan los egos y dejan huérfana la responsabilidad compartida.

Necesitamos reconocer los errores, los activos de otros grupos para trascender el tribalismo y la competencia infértil. De esas experiencias es que viene mucho de lo catastrófico que vemos en las calles, en la seguridad y salud pública que hoy carecemos. Finalmente, es central democratizar y fortalecer todo ese saber que sale de los primeros: la investigación al servicio del conocimiento y el conocimiento al servicio de un país justo, sostenible, equitativo, solidario y, por qué no, con aspiración permanente a la felicidad y la prosperidad.

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