Orlando Parga

Punto de vista

Por Orlando Parga
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El precio de gasolina y las tribulaciones del DACO

La transformación socioeconómica que generó la II Guerra Mundial y el mayor poder adquisitivo que alcanzó la familia promedio de múltiple ingreso, crearon a mitad de Siglo XX la necesidad de proteger al consumidor contra nuevos y agresivos esquemas de truco y engaño.  Después de varios ensayos burocráticos y bajo influencia del activismo mediático de Ralph Nader, en Puerto Rico, típicamente, atendimos el problema creando otra agencia pública.

Como buen carro nuevo, el DACO creado por la Ley Número 5 del 23 de abril de 1973 rindió frutos bajo la égida de secretarios que tomaron en serio la proteccionista encomienda; hasta que el desgaste político y la presión del poder económico le racionaron la gasolina.  El secretario Javier Echevarría nombrado en 2001 bajo la Administración Calderón quiso corregirlo mediante la creación de un “Código de los Consumidores” pero, cuando lo dejaron solo, escogió la salida de la dignidad yéndose antes de completar el cuatrienio.  DACO ha sido desde entonces un premio político que en el cuatrienio 2005-08 el secretario Alejandro García Padilla energizó de ruta hacia la gobernación.

Cuando par de semana hace la amenaza de “Dorian” nos recordó el trauma de “María”, los responsables de la industria gasolinera garantizaron que en la isla había abasto suficiente para unos 30 días de consumo.  No obstante, al este fin de semana producirse otro capítulo terrorista por la eterna inestabilidad del Medio Oriente – milagrosamente – nuestro consumidor pagó otro súbito aumento del precio de la gasolina ya adquirida y almacenada en los tanques de nuestro caribeño territorio.  El bombazo a plantas de petróleo en Arabia Saudita se reflejó instantáneamente, de domingo al lunes, con aumentos de .05 a .08 centavos por litro en múltiples estaciones de gasolina en Puerto Rico… la misma gasolina que los mayoristas y detallistas puertorriqueños compraron y pagaron al costo del mercado de referencia, ¡cuando los conspiradores al otro lado del planeta apenas discutían la fecha del ataque!

Y el DACO, ¿qué dijo?  Un comunicado de prensa expresó que estaban alertas a la situación, pero en verdad los que tienen que alertarse son los consumidores puertorriqueños.  Es tiempo de pensar y actuar.  En otras jurisdicciones el procurador es electo y financiado por el consumidor mediante voto directo y unos centavos que aporta al adquirir artículos y servicios.  Funciona mejor que cuando el gobierno lo daña con su maña burocrática.

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