Manuel Martínez Maldonado

Punto de vista

Por Manuel Martínez Maldonado
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El profesor universitario no tiene quien le escriba

En mi novela “Solo la muerte tiene permanencia” (Verbum, 2014), el joven profesor, Rafael Adriano, busca un puesto permanente en la universidad del país. Es 2010 y las cosas están encandiladas: que con aumentos en el costo de matrícula y el abuso de la contratación a tiempo parcial de profesores. Pronto, Adriano se ve involucrado en una manifestación pacífica en el campus, que evoluciona a una situación letal. Una de las principales causas de la marcha es que el gobierno considera que la institución es un antro de subversivos, incluyendo a los profesores, y que hay que ir sustituyendo a los que se retiran o se cambian de institución con personal contratado a tiempo parcial, para no tener que ofrecerles beneficios marginales, tales como seguro médico y pensión.

La obsesión de que nuestra universidad, la UPR, crea subversivos ha penetrado profundamente en la psique de los políticos de la isla, particularmente los que son derechistas y/o conservadores. Más en los que lo son en extremo. Por esas razones, cada vez que el gobierno anexionista entra al poder, trata de debilitar la Universidad. Lo hace de varias maneras, pero recurre a estratagemas que anuncian su intención a pesar de que creen que nadie reconoce ni ve sus planes. De hecho, ¡es lo único “transparente” que hacen! Son tan descaradamente obvios que la N en sus siglas parece ser sinónimo de neoliberal. Llevan socavando la UPR y amenazando con su privatización hace mucho. 

Para 2017, poco más del 50% de sus profesores laboraban a tiempo parcial. Estos profesores “cuestan” un promedio de $12,000 anuales, cifra que delata la posibilidad de que esos profesionales tengan que dedicarse a otras labores o vivir en la pobreza. Además, no cotizan para el retiro, de modo que, como el coronel de García Márquez, esperarán inútilmente por su pensión. A esto ha contribuido la presencia de Promesa y la copia incesante de lo que pasa allá, para los de aquí congraciarse con ellos. 

Las situaciones que la derecha ha causado en Estados Unidos son terribles. En 1969, 78% de los instructores (profesores) en instituciones universitarias tenían permanencia o estaban en la pista hacia adquirirla. Hoy la cifra es 33%. Los que enseñan a tiempo completo, crecieron 50% entre 1973-2005. Mientras el resto es marginado y abusado con bajos salarios y sin la protección de beneficios marginales y el retiro que merecen, en ese periodo, el número de administradores subió un 85% y el de empleados no gerenciales, un 240% (NYRB; 21 marzo 2020). Busqué en la página de la administración central de la UPR y me cansé cuando calculé 1,500 plazas de empleados (me quedé a mitad). Por contraste, la página web de la UPR, Río Piedras, indica que hay allí 1,286 miembros de la facultad. ¿En qué estamos “ahorrando”? Nadie debe ahorrar estrangulando a los que proveen la educación. Eso siempre resulta en decadencia y retroceso. 

De paso, ¿consiguió su permanencia Rafael Adriano? Lean y descubran.

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