José Alameda

Punto de Vista

Por José Alameda
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La economía del Seguro Social Suplementario para Puerto Rico

El Primer Circuito del Tribunal de Apelaciones de Estados Unidos, radicado en la ciudad de Boston, reconoció la decisión del juez federal en Puerto Rico, Gustavo Gelpí, en el caso USA v. Vaello-Madero. En este caso, la Administración del Seguro Social le reclamó a José Luis Vaello Madero el pago de unos $28,000 que recibió de 2013 a 2016, cuando el ciudadano vivía en Puerto Rico. Durante esos años, recibió el Seguro Social Suplementario (SSI) de unos $580 como promedio mensual. Originalmente Vaello Madero recibió los pagos en Estados Unidos, donde residió varias décadas.

En el 2018, un total de 8.2 millones de residentes en Estados Unidos eran beneficiarios del SSI, recibiendo $4,800 millones en diciembre de 2018 para un promedio de $587 por beneficiario mensual. El total de beneficiarios es 2.8% del total de 327 millones de residentes en Estados Unidos.

El SSI es un programa manejado por la Administración del Seguro Social, pero no es financiado por la misma. Esa responsabilidad recae en el Departamento del Tesoro federal. A diferencia del Seguro Social tradicional, con el SSI no requieren que un beneficiario realice pagos en el programa para tener derecho a los beneficios del programa. A la vez, ciertos residentes que no tengan la ciudadanía americana pudieran recibir los beneficios, claro, siempre y cuando llenen las condiciones particulares para cualificar

En cambio, Puerto Rico tiene un programa sustituto llamado Ayuda a los Ancianos, Ciegos y Discapacitados y para ser elegible las personas tienen que tener un ingreso de $65 o menos al mes, en comparación el parámetro establecido por el SSI de $750 mensuales. Además, el beneficio promedio recibido en Puerto Rico bajo ese programa es apenas $77 por mes. Si se compara con el promedio de $580, se dejan de recibir unos $503 por mes. 

Un asunto medular es que las Islas de Marianas del Norte y el Distrito de Colombia, siendo ambos territorios de Estados Unidos, pero no estados federados, reciben fondos del SSI. Sorprende que en el territorio de las Islas Marianas, sin ser estado federado, no ha existido el discrimen contra ellos y participan del programa SSI. Al 2018, ese territorio, con una población de 57,000 personas, tiene un total de 1,018 beneficiarios (1.8% del total) y reciben $628,000 mensual para un promedio de $617 por mes, lo cual supera al promedio de todos los estados de Estados Unidos, exceptuando California ($649) y el Distrito Federal ($630).

Otro planteamiento de la decisión es que Puerto Rico paga impuestos federales, cosa que se sabe, pues todos pagamos el FICA Tax al Seguro Social. Sin embargo, el monto total pagado no supera a los cinco estados citados en la decisión. Los estados citados son Alaska, Dakota del Norte y del Sur, Wyoming y Montana. Al examinar la información reciente del IRS Federal, observamos que el número de planillas federales de Puerto Rico es 517,000. Mientras Wyoming tiene 529,000, Montana 983,000, Dakota del Sur 765,000 y Alaska 732,000. Como se destaca, la cantidad de Puerto Rico es menor en todos los casos. 

Si miramos los recaudos del IRS, Puerto Rico pagó $3,400 millones; Alaska $5,300 millones; Dakota del Norte, $6,600 millones; Dakota del Sur $8,200 millones y Montana $6,200 millones. En términos per cápita, el pago de Puerto Rico es $1,078 siendo menor a los demás estados citados. El menor per cápita, fuera de Puerto Rico, fue Montana con $5,828 y el mayor, Dakota del Sur, con $9,270. 

Mientras, hay mucho camino judicial que andar. La Administración de Trump sospecho irá a la Corte Suprema porque su mantra sobre Puerto Rico no creo que se elimine, a menos que el proceso electoral que se avecina influya a cambiar. Pero, si unas 250,000 personas fueran elegibles al SSI, podríamos estar hablando de $126 millones adicionales ($503 x 250,000) que anualmente ascendería a $1,509 millones. 

Esperemos que esta decisión sobre el SSI y sus posibles repercusiones judiciales no se convierta en otra de las calamidades que nos ha traído este año 2020.

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