Arturo Estrella

Tribuna Invitada

Por Arturo Estrella
💬 0

La inflación en Puerto Rico

Según los datos oficiales, la tasa de inflación en Puerto Rico ha sido consistentemente mucho más alta que en los Estados Unidos desde el 1990. Eso quiere decir que el nivel general de precios de productos y servicios ha crecido mucho más rápidamente en la isla durante ese período, un total de 147% comparado con 67% en los Estados Unidos. ¿Cómo se explica esto?

Un razonamiento que se escucha frecuentemente es la falacia de que ocurre porque todo es más caro. Se dice que como en Puerto Rico todo se importa, todo es más caro que en los Estados Unidos y que por lo tanto la tasa de inflación es mayor. Pero esa explicación no funciona. Veamos un ejemplo.

Vamos a suponer que en Puerto Rico todo cuesta el doble que en los Estados Unidos y que allá el índice de precios aumenta de 100 a 102 en un año específico. El índice en Puerto Rico aumentaría entonces de 200 a 204. No sólo es más alto el nivel de precios, sino también el aumento de cuatro unidades comparado con dos. El problema es que la tasa de inflación es el crecimiento proporcional en cada índice, y en este ejemplo esa tasa es de 2% en ambos casos. Queda claro que no basta que todo sea más caro, hace falta que los aumentos en precios sean mucho mayores.

¿Existe otra explicación del enigma de la inflación? Podría ser algo técnico, como errores de medición o limitaciones de las técnicas estadísticas que se emplean. Ahora bien, si el patrón es real y perdurable puede tener consecuencias graves para la economía y para la evaluación del crecimiento económico en Puerto Rico.

En términos prácticos, si el diferencial en inflación continuara por otros 16 años, los precios en Puerto Rico serían astronómicos y al consumidor típico se le haría difícil comprar hasta una taza de café. Por eso, si el diferencial lo causa algún fenómeno real, es importante identificarlo y encontrar los medios de hacer mermar la tendencia.

También es importante entender las causas del diferencial para evaluar el crecimiento económico local. Por ejemplo, se dice que Puerto Rico ha estado en recesión desde el 2006. ¿Cómo se llega a esta conclusión? Típicamente, lo primero que hace un economista es consultar las estadísticas de crecimiento real, por ejemplo, la tasa de crecimiento en el producto interno bruto a precios constantes que publica la Junta de Planificación. Si ese crecimiento ha sido negativo durante el período, por lo general se concluye que ha habido una recesión.

Parece sencillo, pero el crecimiento real no se mide directamente. Primero se calcula el crecimiento a precios corrientes, lo que el economista llama crecimiento nominal, y a éste se le resta la tasa de inflación para eliminar el efecto de cambios en el nivel general de precios. Si el estimado de la tasa de inflación es demasiado alto, el crecimiento real se subestima.

Por curiosidad, veamos qué pasaría si se usa la tasa de inflación de los EstadosUnidos para calcular el crecimiento real en Puerto Rico. Del 2006 al 2016, el producto interno bruto nominal de Puerto Rico creció por 20.3%. Al descontar esta cifra por la inflación oficial de Puerto Rico, se obtiene que el producto real disminuyó por 12.4%, lo cual es consistente con la larga recesión. Ahora bien, si se descuenta utilizando la tasa de inflación de los Estados Unidos, el crecimiento neto es 2.4%, anémico pero positivo.

Ante esta encrucijada, es claro que los economistas y las agencias gubernamentales deben investigar más de cerca la tasa de inflación en Puerto Rico y su uso para calcular el crecimiento real y las recesiones.

Otras columnas de Arturo Estrella

miércoles, 27 de diciembre de 2017

La pulmonía económica

El economista Arturo Estrella analiza la relación entre la situación económica estadounidense y la puertorriqueña durante varias décadas, así como una proyección sobre el fin de la recesión presente

jueves, 23 de noviembre de 2017

¿Y qué si llega la ayuda?

El economista Arturo Estrella indica que la ayuda federal para Puerto Rico requiere de una estructura institucional conducente al uso efectivo y eficiente de los recursos que estén disponibles.

💬Ver 0 comentarios