Ana Helvia Quintero

Tribuna Invitada

Por Ana Helvia Quintero
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La reformulación de la UPR

Durante la huelga en la Universidad de Puerto Rico (UPR) se hizo evidente la necesidad de que la comunidad universitaria establezca un diálogo continuo con el País. En las reacciones de muchos ante la huelga afloraron percepciones sobre la universidad que es necesario tomar en cuenta al repensar la UPR, a la vez, surgieron otras percepciones que muestran un desconocimiento de la labor universitaria. Sin embargo, no debemos culpar a los que tienen concepciones erróneas sobre la labor universitaria, sino a nosotros mismos que vivimos encerrados en un discurso que sólo nosotros mismos entendemos, y no comunicamos las posibilidades de nuestra labor para el bien del país.

Comenzaré analizando las concepciones que debemos tomar en cuenta al repensar la UPR. Un planteamiento fue la necesidad de que no se repita el cierre de la UPR, evitando que miles de estudiantes puedan terminar sus estudios, perder sus becas; además del riesgo de la desacreditación de sus grados académicos. El grupo de profesores que abogamos por la Universidad Abierta proponemos revisar la reglamentación y la política de la Convivencia de modo que estas aseguren una universidad Siempre Abierta. Emulando a las universidades de prestigio, se provean los mecanismos que permitan las manifestaciones y las protestas con los portones abiertos, de forma que la actividad académica y de investigación no se interrumpa. A su vez establecer mecanismos efectivos de negociación y mediación para atender en forma transparente y expedita los reclamos legítimos de los estudiantes, así como de los otros sectores de la comunidad universitaria. 

 En la UPR se retardan excesivamente las deliberaciones y la toma de decisiones sobre asuntos críticos y fundamentales, y en asumir la responsabilidad para la implantación de los acuerdos Esta dilación extrema se ha reflejado en los procesos de negociación en los paros estudiantiles. Así también en el tiempo tan largo que toma la aprobación de nuevos programas académicos y revisiones para actualización de los mismos. En la agenda de trabajo por la Universidad Abierta es imperativo el rediseño de las estructuras de gobernanza para su ágil y transparente funcionamiento. Esto requiere estructuras organizacionales productivas y eficientes.  Hay duplicación de programas y ofertas curriculares; así como de funciones y procesos administrativos. Estamos estudiando como universidades que han tenido que hacer recortes en sus presupuestos han podido sobreponerse a los mismos manteniendo y en algunos casos mejorando su desempeño.

Una percepción extendida es que la UPR está obsoleta. Si bien la UPR necesita transformarse e innovarse, la UPR tiene muchos programas de excelencia y muy al día. Así lo ha reconocido el Secretario de Desarrollo Económico y Comercio, el Sr. Laboy Rivera (en su columna END 17 de junio 2017):  la UPR tiene un sinnúmero de investigaciones y proyectos que pueden ser motor del desarrollo económico del País. Cómo potenciar estas fortalezas de la UPR, es el tema de análisis de otro de los subcomités del Grupo Pro Universidad Abierta. Para esto la UPR debe estar constantemente analizando los escenarios futuros para aportar a la planificación de su desarrollo, de manera que los esfuerzos de la UPR no sean para atender crisis, sino para atender en forma planificada las necesidades y oportunidades.

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