Benjamín Bolaños Rosero

Tribuna Invitada

Por Benjamín Bolaños Rosero
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Las esporas de hongos y las alergias en Puerto Rico

Los hongos son microorganismos que degradan la materia orgánica cumpliendo así un papel crítico en  el reciclaje de nutrientes en la naturaleza. Pueden crecer en el exterior en suelos, bosques y montañas de Puerto Rico, pero también crecen en el interior de los edificios y nuestras casas si la humedad ambiental es alta debido, principalmente, a problemas con filtraciones de agua. Es decir, que habrá crecimiento de hongos si hay acumulación de materia orgánica y humedad alta. 

La limpieza y el uso de deshumidificadores es la mejor manera de controlar su desarrollo en interiores. Desafortunadamente, no hay manera de controlar el crecimiento de los hongos en el exterior, que está regido por la temporada de lluvias. Al crecer, los hongos producen millones de esporas que son invisibles a simple vista, y se dispersan con el viento formando bioaerosoles. Las esporas de hongos son ubicuas en el aire exterior a nivel mundial.  

En Puerto Rico, debido a su condición tropical, las esporas de hongo representan más del 80% de los bioaerosoles del exterior. Sus niveles son muy altos y la escala de alerta roja de San Juan es más del doble que la que se reporta en países templados. Cuando las personas sensitivas (alérgicas) a las esporas de hongos y los pólenes se exponen a altas concentraciones de estos alérgenos del exterior (niveles de alerta roja) se desencadenan los síntomas del asma, la rinitis y conjuntivitis alérgicas

Para monitorear los niveles de esporas de hongos y de pólenes establecimos en mayo del 2005 la estación de San Juan, certificada por el Negociado Nacional de Alergias de la Academia Americana de Alergia, Asma e Inmunología en el Recinto de Ciencias Médicas de la Universidad de Puerto Rico (www.aaaai.org). El trabajo 24/7 de esta estación ha permitido establecer los calendarios de esporas de hongos y pólenes de Puerto Rico. El hallazgo de que durante las temporadas de alerta roja ocurre un aumento significativo de servicios médicos para el asma, sobre todo infantil, abre la puerta para un manejo diferente del asma pediátrica basado en los datos de niveles de alérgenos.

Otro de los hallazgos importantes de nuestra estación de San Juan es determinar la necesidad de desarrollar paneles para los alérgenos del trópico predominantes en Puerto Rico. En el aire exterior de la isla se identifican hongos únicos del trópico (basidiomicetos) para los que no se puede determinar si son alergénicos, ya que no están incluidos en los paneles comerciales disponibles. Lo mismo sucede con hongos que predominan en el interior, que son principalmente xerofílicos (crecen a bajas concentraciones de humedad) del género Aspergillus, A. penicilloides. 

Al no utilizar en las pruebas diagnósticas los hongos más comunes, no es sorprendente que la respuesta alérgica a loshongos en Puerto Rico sea de tan solo de un 10%. Hemos demostrado en estudios clínicos, publicados en revistas científicas, que los pacientes con asma y rinitis alérgicas responden entre 60-80% a los hongos locales en pruebas cutáneas y serológicas. Por lo tanto, hay una necesidad apremiante de desarrollar paneles de alergia a las esporas de hongos predominantes en Puerto Rico. Para más información sobre los niveles de hongos y pólenes en San Juan, visiten la página de "Alergia a Hongos" en Facebook

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