Mariel González Mendoza

Desde la Diáspora

Por Mariel González Mendoza
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Lo que no nos enseñaron en la escuela de medicina

Cuando elegí la carrera de medicina con el propósito de hacer lo que se espera de un médico -atender y tratar enfermos- no tenía la menor idea de que me estaba adentrando en una carrera altamente regulada por el gobierno y la industria de los seguros médicos, en la cual la autonomía del médico se ve afectada y limitada por estos.

Tampoco sabía que la escuela de medicina apenas educa a los futuros médicos sobre el tema de los seguros médicos, aun cuando a diario tenemos que lidiar con ellos por el resto de nuestras carreras. Muchas de las terapias preventivas y curativas que recomendamos a nuestros pacientes necesitan la aprobación de su seguro médico antes de que se puedan implementar. No existe el día en que algún paciente no pregunte si el tratamiento recomendado está o no cubierto por su seguro.

Como estudiantes de medicina se nos enseña a diagnosticar, tratar, curar y prevenir enfermedades. Aprendemos sobre anatomía, fisiología, patología, farmacología, entre otras materias, pero al graduarme desconocía los detalles de los diferentes tipos de seguros médicos que existen, de sus regulaciones y qué esperan estos de nosotros como médicos al momento de tratar a sus asegurados.

Tampoco poseía un dominio de cómo codificar y facturar apropiadamente. Todo eso lo aprendí a duras penas al salir del abstracto mundo pedagógico y entrar en contacto con la realidad del mundo del trabajo.

Aun no entiendo por qué no se incluyeron estos temas más a fondo en los currículos de la escuela de medicina y programa de residencia a los que asistí, ya que a través de los años mi capacidad de atender pacientes, proveer servicios, y mis ingresos han dependido en gran parte de un conocimiento y manejo adecuado de los mismos.

El gobierno y las compañías aseguradoras nos imponen a los médicos un sinnúmero de estándares y regulaciones con los que se espera que cumplamos para demostrar que somos capaces y efectivos. Cumplir con dichos estándares y regulaciones requiere en muchas ocasiones disponer del tiempo adecuado, de recursos económicos suficientes y de un equipo de trabajo compuesto por otros profesionales de la salud y expertos en codificación y facturación médica. No todos los médicos pueden disponer de esos recursos, especialmente si se es un médico que practica por cuenta propia y no como parte de un grupo.

Algunas compañías aseguradoras penalizan a aquellos médicos que “no siguen sus directrices” y muestra de ello es la reciente noticia acerca de las aseguradoras en Puerto Rico que pretenden cobrar a los médicos por las “pérdidas” que sufran las compañías, de las cuales en muchas ocasiones el médico no tiene control. Otros seguros deciden cancelar contratos a médicos cuando estos “no cumplen” con las estipulaciones de los mismos. Estoy segura que la mayoría de los médicos no comete esas “faltas” adrede.

Las compañías aseguradoras deben responsabilizarsepor educar a los médicos sobre sus expectativas, y pagar tarifas que le permitan a los mismos contar con las herramientas necesarias para poder proveer servicios de calidad que cumplan con sus estándares y regulaciones.

Es necesario también que se incluya más educación sobre seguros médicos, facturación y codificación médica en los currículos de las escuelas de medicina y de los programas de residencia. El desconocimiento de estos temas va en detrimento del médico y de sus pacientes quienes se quedan desprovistos de servicios cuando sus aseguradoras deciden cancelarle el contrato al médico.

El bienestar de nuestros pacientes está en juego si la clase médica y la industria de las aseguradoras no trabajamos en armonía. No podemos vernos como enemigos. Dependemos el uno del otro para preservar la salud del pueblo y asegurar nuestra mutua supervivencia.

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