Reynaldo R. Alegría

Tribuna Invitada

Por Reynaldo R. Alegría
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Los derechos de los niños

El Día Universal del Niño, dedicado a todos los niños y las niñas del mundo, nos provoca recordar los derechos que ellos tienen.

El 20 de noviembre de 1989, finalmente, la Asamblea General de Naciones Unidas aprobó la Declaración de los Derechos del Niño de 1959, dándoles carácter vinculante a todos los países firmantes.  Este tratado es el más ratificado en la historia de la humanidad, habiendo sido avalado por todos los estados miembros, excepto los Estados Unidos de América, así, los derechos de la niñez están plenamente estipulados en casi todos los países del mundo en la Convención sobre los Derechos del Niño.  Merece la pena referirnos a algunos de esos derechos:

-        Los niños tienen derecho intrínseco a la vida, a la supervivencia y al desarrollo

-        A conocer sus padres y ser cuidados por ellos

-        A no ser separados de sus padres contra su voluntad

-        A formarse un juicio propio, a expresar su opinión libremente en todos los asuntos que le afectan

-        A tener en cuenta sus opiniones en función de su edad y madurez

-        A ser escuchados en todo procedimiento judicial o administrativo que le afecte

-        A que se le proteja contra toda forma de perjuicio o abuso físico o mental, descuido, trato negligente, malos tratos, explotación, abuso sexual

-        A disfrutar de una vida plena y decente

-        A un nivel de vida adecuado para su desarrollo físico, mental, espiritual, moral y social

-        Al pago de la pensión alimenticia por parte de los padres

-        A la educación

-        Al descanso y el esparcimiento, al juego y a las actividades recreativas propias de su edad

-        A participar libremente en la vida cultural y en las artes

-        En el caso de aquellos de quien se alegue, acuse o declare culpable de haber infringido las leyes penales, a ser tratado de manera acorde con el fomento de su sentido de la dignidad, teniendo en cuenta su edad y su función constructiva en la sociedad.

En fin, los niños tienen derecho a ser felices.

No existe población más vulnerable sobre la faz de la Tierra que los niños.  Cuando vemos las terribles imágenes de hambre, dolor, maltrato y tragedia que viven tantos niños en otros países, tenemos la tendencia a dramatizar lo que pasa en el patio de nuestra casay a minimizar lo que pasa en nuestra sala.  Mas cuando pasamos revista de la situación de los niños en Puerto Rico, tenemos que repensar dónde estamos.

El Instituto de Desarrollo de la Juventud de Puerto Rico ha publicado estadísticas producto de investigaciones sobre nuestra niñez que son simplemente demoledoras.  Al año 2015, el 84% de los niños en Puerto Rico vive en áreas de alta pobreza; 59% se cría en familias con un solo padre; 58% vive bajo el nivel de pobreza; 57% tiene padres que adolecen de un empleo seguro; 8% de los niños entre los 3 y 17 años no están matriculados en una escuela.

Hoy, 20 de noviembre de 2017, muchos niños en Puerto Rico, miles de niños, no irán a la escuela porque cientos de estas escuelas permanecen cerradas sin una explicación responsable. 

Hoy, en Puerto Rico se arresta, esposa y encadena a niños de ocho años por decirle “malas palabras” a otro niño, por halarle el pelo a otro; hoy miles de niños en el país dejan de recibir pensión alimentaria, se les impide expresarse en escuelas y tribunales, son abusados física y mentalmente; hoy muchos niños en Puerto Rico no tienen acceso a una mínima experiencia cultural, al descanso, al juego; hoy, muchos niños en Puerto Rico no son felices.

Celebremos el Día Universal del Niño repasando las obligaciones y responsabilidades que tenemos para con ellos, pensando en el nuevo país que inevitablemente tenemos que construir y tomando en consideración que, doce años después de matricular un niño en primer grado en una escuela, tendremos un ciudadano listo para aportar a esa construcción del Puerto Rico que alguna vez hemos soñado.

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