Tania Vázquez Rivera

Tribuna Invitada

Por Tania Vázquez Rivera
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Puerto Rico sin estrellas

Al pensar en contaminación lumínica, la primera imagen que me vino a la mente fue la de Pablo Neruda escribiendo sus tristes versos sin tener astros ni estrellas que describir en la oscura noche. Como es de conocimiento general, a través de los años y de acuerdo con los avances científicos, de manera lamentable, los seres humanos hemos encontrado nuevas y diversas formas de contaminar el planeta, la contaminación lumínica es un ejemplo de esto.

Aunque la mencionada contaminación provocada por el exceso del reflejo de la luz en los cielos es un problema relativamente reciente en la isla, la Junta de Calidad Ambiental (JCA), a través del Programa de Control y la Prevención de la Contaminación Lumínica, ha estado muy activa desde entonces.

Este programa busca prevenir y regular este tipo de contaminación, que ocurre cuando se ve un resplandor en el cielo producido por el reflejo de la luz artificial en los gases y las partículas muy livianas que quedan suspendidas en el aire. Ese mismo resplandor hace menos oscura la noche, y entonces “desaparece”, progresivamente, la luz de las estrellas en nuestro firmamento. Decimos que “desaparecen”, porque no podemos percibir las estrellas con luz más débil.

Este es solo uno de varias consecuencias del uso excesivo de la luz artificial. Sin embargo, toca muy de cerca la calidad de vida de nuestra población. Ya ni siquiera es posible contemplar y apreciar nuestro cielo estrellado, como lo veían nuestros abuelos o como lo describen con pasión nuestros poetas. En esas noches tan especiales, nosotros muy pequeños, alguno en la familia identificaba y nos enseñaba las constelaciones, por supuesto, a los Tres Reyes Magos en Navidad, y con suerte alguna estrella fugaz. Aprendices fuimos, pero hoy no podemos ser maestros. Las estrellas simplemente no se ven, a menos que vayamos a las montañas

La contaminación lumínica también determina la vida o muerte de las tortugas marinas que anidan en nuestras playas. Una fuerte contaminación lumínica las puede desorientar al equivocar su ancestral camino a la playa, así como desorienta a las tortugas recién nacidas al quedar distorsionado lo que es para ellas un largo camino al mar.

Esta agresión a la naturaleza -y a nosotros mismos, a nuestra salud, porque también podemos y hemos sido víctimas de una impropia iluminación precisamente cuando necesitamos descansar- ha tenido en la JCA a su más fiero combatiente.

Estamos conscientes de que en Puerto Rico hay una gran contaminación lumínica, sin embargo, la JCA ha tomado pasos afirmativos para controlar y reducirla. El reciente Reglamento para el Control y la Prevención de la Contaminación Lumínica es una herramienta útil en esa dirección. En este momento nos encontramos en la redacción y desarrollo de los Procedimientos Estándares de Operación (SOP’s) del Programa de Contaminación y Prevención Lumínica.

Paralelo a este esfuerzo, estamos desarrollando las Guías de Iluminación. Este es el documento que orientará y educará a la comunidad regulada sobre la contaminación lumínica. Esperamos que muy pronto nos sea sometido para su revisión y aprobación.

Por otro lado, estamos desarrollando el Plan de Capacitación Comunitaria para establecer una Red de Colaboración entre la JCA y las Organizaciones Sin Fines de Lucro (ONG´s) destacadas en las Clases Especiales de Iluminación Exterior para que colaboren con la agencia y sean parte interventora en las querellas que se presenten.

Todos aquellos que adoramos esta isla pueden estar seguros que, como parte de la política pública ambiental de la administración de nuestro gobernador Ricardo Rosselló, continuaremos tomando los pasos necesarios para evitar que este, y otros problemas ambientales, tomen carta de naturaleza.

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lunes, 10 de septiembre de 2018

Puerto Rico sin estrellas

La Presidenta Junta Calidad Ambiental, Tania Vázquez, expone gestiones de la agencia que dirige para combatir la contaminación lumínica en Puerto Rico

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