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Puerto Rico ante una gran tarea histórica

Hace dos años, un día como hoy, Puerto Rico recibió su peor sacudida en casi un siglo. La crisis reveló las fragilidades de una isla asediada por el abismo fiscal y económico, y las fortalezas de su gente que ha demostrado madurez y determinación.

Desde aquel 20 de septiembre, los puertorriqueños hemos vivido lo que días antes era inimaginable: meses a oscuras por un sistema eléctrico colapsado, casi 3,000 muertos en los meses que duró la emergencia y la destitución de un gobernante por un pueblo renovado que rechaza los maltratos. Puerto Rico es, sin duda, otro, aunque sus retos son aún monumentales.

En unos días se conocerá el plan de ajuste de la deuda del gobierno, que acarreará cambios presupuestarios drásticos con impacto sobre la población. Quedan desafíos sociales enormes por superar hasta lograr un país más justo. Y está pendiente adoptar de forma integrada las acciones necesarias para mitigar y adaptarnos a los efectos más que evidentes del cambio climático.

En dos años, y pese al compromiso del gobierno de Estados Unidos de asignar millones de fondos, ni un solo proyecto de mejoras permanentes ha sido completado por el Departamento de Transportación y Obras Públicas. Hay todavía miles de rótulos y decenas de semáforos por reemplazar. A diario, locales y turistas arriesgan su seguridad al transitar por más de un millar de tramos de carretera con derrumbes sin reparar.

Mientras, la Autoridad de Energía Eléctrica vaticina que tomará siete años para que el sistema energético alcance la robustez que requiere para servir de forma confiable y eficiente. Con tanta infraestructura pública destruida y alrededor de 30,000 viviendas techadas con lona, es evidente que aún falta un amplio trecho para que Puerto Rico esté mejor preparado para otro evento natural.

Emprender la reconstrucción es la acción más urgente para salir del estancamiento económico y encaminar la competitividad. Urge proactividad, diligencia y productividad para aprovechar los millones de fondos comprometidos por el gobierno federal. Corresponde al gobierno definir planes, presentarlos a tiempo y ejecutarlos, además de aunar esfuerzos con los sectores sociales y económicos que han demostrado su capacidad de resiliencia.

Al menos desde el cambio de mando gubernamental logrado por el pueblo, la isla empieza a recobrar credibilidad ante el gobierno federal. La percepción de la nueva administración es que tiene la voluntad de sacar la corrupción de la distribución de fondos. Es preciso convertir el compromiso en hechos concretos.

A la par de la reconstrucción física, Puerto Rico tiene pendiente fortalecer su infraestructura social. Las muertes tras el huracán revelaron serias deficiencias sistémicas que requieren atención. Fue evidente que la pobreza y la desigualdad agudizaron la vulnerabilidad de la gente.

Estudios han advertido que el impacto emocional de la tragedia sobre miles de niños y jóvenes puede prolongarse por años. También han dado cuenta de que las mujeres están en mayor precariedad socioeconómica, aunque de ellas dependió en buena medida la sobrevivencia doméstica y comunitaria.

En estos dos años, el pueblo puertorriqueño ha mostrado, con tesón y solidaridad, que hay luz más allá del túnel. Comunidades construyen sus propias defensas contra un próximo evento natural. Con respaldo del tercer sector y privado, levantan centros de resiliencia, siembran y establecen sistemas de energía solar para evitar el desastre pasado. Conviene reconocer y aprender de estas iniciativas y darles el espacio al que tienen derecho en la toma de decisiones.

En dos años, los puertorriqueños, en particular los jóvenes, han tomado la delantera en adoptar soluciones innovadoras y cohesivas. Crean sostenibilidad. Pero el gobierno no puede abdicar a su responsabilidad de proveer servicios y facilitar la movilidad económica y social que merecen sus constituyentes. La experiencia derivada del ciclón María le obliga a salir de la zona cómoda y a emprender, junto a la gente, la tarea histórica que el país tiene por delante.

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