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Su propuesta es de restringir el uso de teléfonos entre menores. (Ramon “Tonito “ Zayas / GFR Media)

La organización sin lucro Padres contra los Smartphones para Menores (PAUS, en inglés) propone que Colorado sea el primer estado del país en regular la venta de teléfonos inteligentes a menores de 13 años.

El grupo mantendrá esta semana las primeras reuniones públicas de esta campaña. Su fundador, el anestesiólogo Timothy Farnum y padre de cinco hijos, de entre 11 y 19 años, asegura que el " uso continuo" de celulares es "extremadamente negativo para los niños".

Hasta mediados de 2018, PAUS deberá compilar más de 100,000 firmas válidas de votantes registrados para que su medida sea incluida en las papeletas electorales de las votaciones de noviembre para que los electores decidan si la aprueban o no.

Farnum opina que estos aparatos "producen un cortocircuito en el desarrollo natural y saludable" de los niños.

Su propuesta de restringir el uso de teléfonos entre menores, continuó, es similar a lo que ya sucede con los controles de cigarrillos, alcohol o pornografía.

Y aunque la campaña recién se inicia, varios legisladores estatales republicanos ya expresaron su oposición e indicaron que el uso de teléfonos es un tema que debe resolver cada familia y no el gobierno estatal.

Con esa convicción, PAUS convocó a una reunión general abierta para "estar juntos, brazo con brazo, contra la fuerza destructiva del continuo uso de internet por parte de nuestros hijos".

De acuerdo con Common Sense Media, en 2011 el 52 % de los menores de 13 años en Estados Unidos usaba tabletas o teléfonos y en 2013 ya se llegaba al 75 %.

En 2015, la doctora Hilda K. Kabali aseguró en un estudio publicado en la revista especializada Pediatrics que la casi totalidad, 97 % de niños, tenía acceso a esos aparatos.

Kabali encontró que el constante uso de teléfonos inteligentes por parte de niños preadolescentes "no está asociado con la etnicidad o la educación de los padres" y entre las comunidades urbanas y minoritarias ese uso comienza antes de los 4 años, muy por debajo de la edad a la que acceden los niños europeos y japoneses.

Para Farnum, esas estadísticas confirman "la disparatada práctica de darles teléfonos inteligentes a los niños".

Colorado fue el primer estado en regular la venta de marihuana recreativa para mayores de 21 años en 2014 después de una consulta popular como la que pretenden llevar a cabo los integrantes de PAUS. 


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