Oscar López Rivera (semisquare-x3)
Oscar López Rivera fue arrestado el 29 de mayo de 1981 en la localidad de Glenview, un suburbio de Chicago, Illinois. (GFR Media)

Washington – Cuando sea liberado el 17 de mayo de 2017, Oscar López Rivera habrá cumplido casi 36 años en prisión.

Por años, puertorriqueños de todas las ideologías y líderes mundiales pidieron al presidente Barack Obama que le permitiera regresar a casa.

Aquí, puedes leer 33 asuntos de la vida del prisionero político puertorriqueño que más tiempo ha estado encarcelado:

1.  Nació el 6 de enero de 1943 en San Sebastián.

2.  Junto a su familia emigró a Chicago, Illinois, cuando tenía 14 años.

3.  Es veterano de la guerra de Vietnam, que selló sus ideales independentistas.

4.  Al regresar de Vietnam, fue organizador comunal y defensor de la comunidad latina en Chicago.

5.  Fue arrestado el 29 de mayo de 1981.

6.  Se le imputó el delito de conspiración sediciosa, que en su caso significa querer derrocar el poder de Estados Unidos sobre Puerto Rico.

7.  Se le sentenció a 55 años de cárcel.

8.  Otros 15 años de cárcel fueron sumados en 1988 tras ser imputado de intento de fuga.

9.  Nunca se le ha vinculado a los atentados de las Fuerzas Armadas de Liberación Nacional (FALN) que causaron muertes.

10. Estuvo 12 años encerrado 24 horas al día, en solitario.

11. Tiene una hija, Claribel López, y una nieta, Karina Valentín López, que solo ha conocido a través de sus visitas a la cárcel.

12. Es uno de siete hermanos.

13. La mayor parte de la comunicación con su familia, abogados y amigos se hace por teléfono y  mensajes electrónicos, siempre revisados por sus carceleros.

14. En 1999, el presidente Bill Clinton le ofreció clemencia, lo que le hubiese permitido salir de prisión en 2009. López Rivera lo rechazó porque dos de sus compañeros quedarían en prisión y, por su experiencia, temió se le fabricara algún caso.

15. Sometió en 2011 su petición de clemencia al presidente Barack Obama. Su abogada, Jan Susler, había presentado una petición también en septiembre de 2010.

16. Si no se le otorga clemencia, tendría que permanecer en prisión hasta junio de 2023, cuando tendría 80 años y habría cumplido 42 años de cárcel.

17. Aprendió a dibujar en la cárcel, donde ofrece clases a sus compañeros.

18. Está encarcelado en la prisión de Terre Haute, en el estado de Indiana.

19. En su unidad hay medio centenar de prisioneros.

20. Está asignado a un dormitorio con otros tres prisioneros de origen puertorriqueño.

21. Un día como hoy, en el aniversario de su arresto, suele ayunar.

22. Otras veces ha marchado dentro de la cárcel cuando la gente que le apoya sale a la calle a manifestarse.

23. Disfruta leer la correspondencia que le envían. Pasa mucho tiempo respondiendo cartas y leyendo. En las noches gusta de escuchar música en su radio portátil.

24. Ha indicado que cuando sea excarcelado irá inmediatamente a Chicago y luego se establecerá en su natal San Sebastián.

25. Los esfuerzos a favor de su excarcelación tienen el respaldo de líderes mundiales y cinco premios Nobel, como Desmond Tutu.

26. En Puerto Rico, el gobernador, el comisionado residente, la Legislatura y los presidentes de los tres partidos políticos inscritos han reclamado su liberación.

27. Admira a los expresos nacionalistas, y siente una especial empatía por Oscar Collazo.

28. Desde hace más de dos años, es el prisionero político puertorriqueño que más tiempo ha estado encarcelado.

29. Después de su familia, dice que lo que más extraña es el mar de las costas de Puerto Rico.

30. Cuando retorne a Puerto Rico, quiere dedicarse a trabajar con la juventud.

31. Nunca ha navegado por la red de internet ni utilizado un teléfono celular.

32. Es fanático de los Cachorros de Chicago en el béisbol de las Grandes Ligas de Estados Unidos.

33. Su plato favorito era el arroz con gandules, pero admite que después de tanto tiempo no recuerda como era ese sabor que tanto le gustaba.


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