Jorge Colberg Toro

Tribuna Invitada

Por Jorge Colberg Toro
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Las apuestas: jugada certera

De entrada, confieso que mi experiencia en el mundo de las apuestas ha sido inexistente.

Visité una gallera una sola vez en mi vida, no juego en los casinos, compro una vez al año la lotería tradicional porque el billetero es popular; no visito el hipódromo hace años, a pesar de que mi padre fue el autor de la Ley Hípica; y como buen boricua, juego una que otra vez en la Loto, por si ocurre el milagro. 

Este tema, sin embargo, siempre estuvo presente durante las dos décadas en que estuve en el servicio público, toda vez que la industria de las apuestas representa ingresos sumamente importantes en el presupuesto del país y mantiene decenas de miles de empleos.

Hago esta introducción porque hace una semanas - en conversación con el economista Vicente Feliciano – me despertó la curiosidad de conocer el alcance de los proyectos de ley que el gobernador Ricardo Rosselló está impulsando para incentivar y reglamentar las apuestas deportivas; y, además, para desarrollar una industria de diseño y programación de juegos electrónicos, usando los atractivos contributivos de la isla.

Esta última - la iniciativa de crear una industria de exportación de juegos electrónicos - es una idea extraordinaria que debe aprobarse cuanto antes. 

La otra propuesta - sobre las apuestas deportivas - requiere un análisis más pausado y profundo. 

Más allá de las preferencias individuales, cuando se trata de asuntos de política pública de esta envergadura, es pertinente utilizar un modelo académico denominado – el modelo secuencial – que establece un método de racionamiento por variables de preguntas, que nos llevan a la conclusión óptima por simple deducción. Estas fueron las mías: 

¿Cuál es el estado de derecho? El estado de derecho fue establecido por la Corte Suprema de los Estados Unidos en 2018, al declarar legales las apuestas deportivas y reconoce el poder de los estados y de Puerto Rico de reglamentarlas mediante ley estatal. 

¿Cuáles son las proyecciones de ingresos? Existen tres estudios con números diferentes aunque todos proyectan ingresos nuevos al gobierno. El estudio de Global Market Advisors (GMA), firma de los Hoteles, estima ingresos ascendentes a $7 millones anuales; mientras que las firmas Innovation Group y Sprectrum Gaming Group proyectan ingresos mayores con cifras que fluctúan entre $20 millones y $87 millones anuales, en un periodo de aumento gradual de tres años. 

Las diferencias se deben a que mientras el estudio de GMA solo proyecta el uso de los casinos existentes, las otras dos firmas usaron un modelo de negocios que incluyó los casinos, el hipódromo, hoteles, paradores, agencias hípicas, antiguas galleras y los restaurantes. En Puerto Rico existen 16 casinos, 66 galleras, 497 agencias hípicas y 4,500 restaurantes asociados.

¿El proyecto de ley protege a los menores y los jugadores compulsivos? El estatuto contiene disposiciones muy acertadas y sumamente restrictivas para proteger a los menores y controlar a los jugadores compulsivos. La medida contiene estrategias preventivas bien pensadas.

¿Qué sectores se benefician y quienes se afectan? El proyecto dispone asignaciones proporcionales al sistema de retiro, los municipios, el Departamento de Recreación y Deportes y la Policía. Indudablemente, los grandes perdedores lo serán las jugadas clandestinas que no reportan sus ingresos.

¿Esta medida, vale la pena? Si esta industria se regula correctamente, crea los empleos proyectados, genera nuevos ingresos al gobierno; evita impuestos a la gente y le ofrece alternativas de transformación a las galleras ante su inminente desaparición, podría ser la mejor opción, porque después de todo - aun perdiendo - estaremos ayudando a los retirados, los municipios, a la economía y la creación de empleos.

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