La descarga de hielo de glaciares de salida aumentó 14 por ciento desde los 80, arrojó un estudio. Un iceberg se desprende del Glaciar Apusiaajik. (The New York Times)

Groenlandia perdió una cantidad récord de hielo en 2019, reportaron investigadores en agosto. Casi la mitad se perdió en julio, cuando una ola de calor inusual abrasó a la región.

La pérdida neta de más de 530,000 millones de toneladas de hielo fue más del doble del promedio anual desde el 2003, dijeron los científicos. En julio, cuando el aire cálido de Europa se movió hacia el norte provocando el derretimiento generalizado de la capa de hielo, la pérdida fue aproximadamente igual a la pérdida promedio de un año entero.

Ingo Sasgen, geocientífico del Instituto Alfred Wegener en Bremerhaven, Alemania, y sus colegas analizaron datos de un par de satélites que miden con precisión la atracción gravitacional y, por lo tanto, la masa del área sobre la que orbitan. Los hallazgos fueron publicados en la revista Communications and Environment.

La capa de hielo de Groenlandia tiene casi dos millas de espesor en algunos lugares, y si todo el hielo se derritiera, el nivel del mar subiría unos 25 pies.

Eso llevaría siglos. Pero desde la década de 1990, como el Ártico se ha calentado más rápido que cualquier otra parte del planeta, la pérdida de hielo de Groenlandia y su contribución al aumento del nivel del mar se han acelerado. Al ritmo actual de pérdida, el hielo de Groenlandia representa unos 6 milímetros por década del aumento total global de aproximadamente una pulgada por década.

Groenlandia pierde hielo de la escorrentía de agua y la descarga de glaciares. Ríos de escorrentía cerca del glaciar Sermeq Avangnardlrq en el 2019.

En lo que va de 2020, dijo Sasgen, la pérdida neta de hielo parece estar un poco por debajo del promedio.

Tanto 2017 como 2018 tuvieron veranos más fríos de lo habitual, dijo Sasgen, cuando el aire frío fluyó desde el norte a lo largo de la costa oeste de Groenlandia, lo que redujo la pérdida de hielo. Pero en 2019 ese patrón de circulación se invirtió, con aire cálido proveniente del sur.

En Groenlandia, la pérdida de hielo es el resultado de la escorrentía del agua de deshielo de la superficie y de la descarga de hielo de los glaciares que sirven como salidas para la capa de hielo y la conectan con el océano.

Un artículo publicado en agosto en la misma revista mostró que la descarga de hielo de los glaciares de salida, que incluye tanto el desprendimiento de icebergs como el derretimiento bajo el agua, había aumentado en un 14 por ciento desde la década de 1980.

La mayor parte del aumento fue del 2000 al 2005, y las tasas se han mantenido relativamente constantes en este nivel más alto desde entonces, dijo Michalea King, autora principal del estudio, quien recientemente obtuvo su doctorado.

“La pérdida masiva no desaparecerá pronto”, dijo King. “Pero, por supuesto, tenemos control sobre el índice” tomando medidas para mitigar el cambio climático. “No es una situación como para darse por vencidos”, dijo.