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Darren Waller, de los Giants de Nueva York, se retira a los 31 años de la NFL

El veterano ‘tight end’ reconoció abiertamente su batalla con las adicciones, así como el lidiar con la depresión y la ansiedad

10 de junio de 2024 - 10:15 PM

Darren Waller, tight end de los Giants de Nueva York, reacciona después de un juego en contra de los Rams de Los Ángeles. (Bryan Woolston)

Darren Waller, tight end de los Giants de Nueva York, anunció el domingo su retiro de la NFL, diciendo que “encontró una gran alegría” en el deporte, pero que “la pasión poco a poco se fue desvaneciendo”.

En un video de cerca de 18 minutos publicado en su canal de YouTube, Waller, de 31 años, confirmó que dejará el deporte después de estar analizando su futuro durante los últimos meses.

Los Giants habían estado esperando que Waller se decidiera si quería jugar esta temporada. No se había presentado a los trabajos de temporada baja o al minicampamento obligatoria que inició el martes pasado.

Waller detalló una situación médica “muy aterradora” en noviembre pasado mientras lidiaba con una lesión que sufrió en un partido días antes. Dijo que iba rumbo a su casa en Nueva Jersey después de haber grabado un video musical cuando comenzó a sentirse mal y después comenzó a “temblar de forma violenta” y no podía respirar. Dijo que llamó a 911 y terminó hospitalizado durante tres días y medio.

“Vuelvo a mi vida diaria y tengo muy claro que casi pierdo la vida y no sé si realmente siento que, si hubiera muerto, me habría sentido bien acerca de cómo iba mi vida de haber muerto en ese momento”, dijo Waller. “Estoy haciendo algo en lo que encontré mucha alegría y en lo que he tenido momentos increíbles, pero la pasión se ha ido desvaneciendo poco a poco”.

Sostuvo que la experiencia “me obligó a estar en una posición para reevaluar, ya sabes, y tomé la decisión de retirarme de la NFL”.

Waller, quien lidió con problemas en los tendones de la corva los últimos tres años, estuvo limitado a 12 juegos y tuvo 52 recepciones para 552 yardas y un touchdown en su única temporada con los Giants. Debía ganar $10.5 millones en 2024 y contar $14.1 millones contra el tope salarial. Con su retiro, los Giants ahorran 11.6 millones en dinero del tope salarial y reciben un golpe de 2.5 millones en dinero muerto.

Seleccionado por los Ravens en la sexta ronda del draft de 2015, Waller superó problemas con las drogas en el inicio de su carrera y se estableció como un tight end confiable en la NFL. Fue suspendido por los primeros cuatro juegos de la temporada 2016 por violas la política de consumo de sustancias prohibidas y nuevamente en 2017 por una segunda violación.

Waller, quien estuvo casado con la canastera de la WNBA Kelsey Plum, reconoció abiertamente su batalla con las adicciones, así como el lidiar con la depresión y la ansiedad.

Terminó su carrera con 350 recepciones, 4,124 yardas por recepción y 20 anotaciones en 86 partidos. Jugó con los Ravens y los Raiders antes de pasar su última temporada con los Giants, que lo adquirieron en un intercambio en la temporada baja.

“Tenemos un gran respeto por Darren como persona y jugador”, dijeron los Giants en un comunicado. “No le deseamos nada más que lo mejor”.

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