El lechón asado a la varita es protagonista en la Ruta del lechón de Guavate y en varios puntos por toda la isla.
El lechón asado a la varita es protagonista en la Ruta del lechón de Guavate y en varios puntos por toda la isla. (Amaya Garcia Velasco)

Ya parece repetitivo, pero la realidad es que sí, que tenemos las Navidades más largas del mundo y, como tal, lo proclamamos a los “cuatro vientos” para seguir celebrando hasta las llamadas Octavitas (los ocho días posteriores al Día de Reyes). Es, además, la excusa que tenemos para seguir saboreando el lechón asado y su cuerito, el arroz con gandules, las morcillas, los pasteles y las longanizas de pollo o de cerdo, además del coquito y el pitorro, que se sirven todo el año, pero en la temporada navideña se convierten en casi un símbolo de fiesta, de paseos y de compartir con amigos y familiares.

Uno de los lugares más emblemáticos donde muchos acuden a saciar el gusto por esos antojos es el área de Guavate, en Cayey, conocida como la Ruta del lechón o la Ruta de la longaniza, por la carretera de Morovis a Orocovis, así como por el área de Naranjito. Al igual que cientos de restaurantes, chinchorros y cafés a lo largo y ancho de toda la isla.

Cabe destacar que en Puerto Rico se consumen aproximadamente 234 millones de libras de carne de cerdo anualmente. Además, después de la pandemia, muchos negocios decidieron utilizar más el lechón local que, según los comerciantes tiene unas cualidades que lo hacen más apetecible que el importado. Sobre todo, porque tiene un mejor sabor y la carne es más jugosa y blanda. Además, el lechón asado puertorriqueño fue declarado patrimonio cultural gastronómico bajo la Ley 180 de 2019.

Para que tengas opciones al momento de decidirte por dónde empezar, aquí te ofrecemos un listado de algunos de los lugares que puedes visitar, a la vez que haces turismo interno y conoces otros manjares de la gastronomía boricua.

El lechón asado, arroz con gandules y pasteles es uno de los platos que más se degustan en estos días.
El lechón asado, arroz con gandules y pasteles es uno de los platos que más se degustan en estos días. (Jorge Ramirez Portela)

Ruta del lechón por Guavate, Cayey

Si todavía tienes antojo de lechón asado, justo al salir de la carretera PR-52, en dirección sur, debes tomar la salida 32 y seguir la carretera que sube hacia las montañas. Pero desde el mismo inicio verás establecimientos que forman parte de la ruta del lechón asado a la varita en esa zona. Aquí algunos de ellos:

- Los Amigos - Carr. 184, salida #32 de Guavate, Cayey. Abre desde las 6:00 a. m. los siete días de la semana para servir desayuno. Durante el día puedes disfrutar de lechón, arroz con gandules, pasteles de masa, morcillas, longanizas de pollo, guineos hervidos, guineítos en escabeche, batata y yuca al mojo, entre otros platos. (787-738-0222)

- El Mojito - Carr. 184, salida #32 de Guavate, Cayey. El menú incluye lechón, pavo, pollo, cuajito, morcilla, gandinga, longaniza de pollo y cerdo, gallinita rellena, arroz con gandules, blanco, habichuelas, garbanzos, tostones, maduros, batata, yuca, ñame, yautía, guineos, ensalada, así como postres. (787-738-8888 o envía mensaje por Messenger: LechoneraEl Mojito)

- Doctor Lechón - Carr. 184, salida #32 de Guavate, Cayey. Tienen lechón asado, carne ahumada, arroz con gandules, morcilla, viandas y comidas criollas, entre otras delicias. (787-203-9686 / 787-368-1058 o por messenger: @doctorlechon)

- El Nuevo Rancho - Carr. 184, salida #32 de Guavate, Cayey. (Envía mensaje por Messenger a: @ElNuevoRancho). Además de lechón suelen tener disponible pollo asado, cuajito, gandinga, arroz con gandules, una gran variedad de viandas y postres típicos. (787-286-0265)

- Los Pinos - Carr. 184, salida #32 de Guavate, Cayey. (Envía mensaje por Messenger a: @lechoneralospinosguavate). Sirven lechón, arroz con gandules, pasteles, morcilla y guineítos, además de buena música. (787-286-1917)

- El Rancho Original - Carr. 184, salida #32 de Guavate, Cayey. Además de lechón a la vara, arroz con gandules y morcilla, tienen un menú de comida criolla y servicio de catering. También hay salón de baile y música en vivo los fines de semana. (787-747-7296)

- Restaurante y Lechonera El Cuñao - Carr. 1 Km 65.4, Pasto Viejo, Cayey. (). Abren de lunes a domingo de 7:30 a.m. a 6:00 p.m. Espacio gastronómico abierto desde 1940 en el que puedes comer lechón con pasteles, morcillas, gandinga y fricasé de cabrito, entre otros platos típicos. (787-263-0511)

En el área metropolitana y sus alrededores

San Juan y sus alrededores también tiene espacios gastronómicos donde puedes disfrutar y degustar lechón asado, al igual que morcillas y otras delicias típicas de esta época. Una buena forma de comenzar es transitar por la carretera 175 de Trujillo Alto o por la 173 en Guaynabo, para escoger una de las lechoneras que hay:

El Rancho de Apa - Carr. 173. Km. 28.9, Bo. Hato Nuevo, Guaynabo. Abre sábados y domingo de desde las 10:00 a.m. Un negocio familiar para probar un buen lechón asado, así como morcilla, arroz con gandules, cuajito y gandinga, entre otros platos típicos. (787-789-4706 / 939-325-9503)

Lechonera Angelito’s Place Carr. 175, Km. 4.8, Barrio Carraízo, Trujillo Alto. Abren los siete días de la semana, de 8:00 a.m. a 7:00 p.m., excepto el 31 de diciembre que abren a las 7:00 a.m. Sirven lechón asado, arroz con gandules, pasteles, morcillas, guineítos, ñame y batata, así como frituras. (787-755-2434)

Lechonera El Lago Carr. 175 Km. 7.5, Barrio Carraízo, Trujillo Alto. , Además de los platos típicos de la época, puedes disfrutar de una hermosa vista del lago. Abren jueves de 7:30 a.m. a 5:30 p.m.; y de viernes a domingo de 9:00 a.m. a 5:00 p.m. (939-358-3538 / 939-272-2773).

La longaniza frita, rellena de carne de pollo o de cerdo, con tostones, es uno los platos que puedes degustar en la ruta de la longaniza.
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La longaniza frita, rellena de carne de pollo o de cerdo, con tostones, es uno los platos que puedes degustar en la ruta de la longaniza. ----- (xavier J. Araujo)

Ruta de la longaniza

La longaniza es una salchicha rellena de cerdo o de pechuga de pollo frita. Según Discover Puerto Rico, a lo largo de las carreteras PR-155 y PR-156 de Morovis a Orocovis, podrás encontrar “el mejor lugar para saborear la longaniza”, además de degustar diferentes frituras, como alcapurrias, empanadillas y rellenos de papa, entre otras picadera. Aquí un listado de algunos de ellos:

La Sombra – Longanizas Doña María. Carr. 156 Km 2.8, Salida Barranquitas – Orocovis. También preparan longaniza de chillo, pavochón, tripleta y de chorizo. Además de que tienes la oportunidad de comprarlas crudas para hacerlas en tu hogar. Abre de lunes a domingo de 7:00 a.m. a 7:00 p.m. (787-699-8654 / 939-438-7314)

Restaurante los Naranjos. Sector Los Naranjos (Bo. El Gato), Orocovis, Carr. 155 Km 34.8. Ambiente familiar ubicado en la entrada a Orocovis desde la carretera de Morovis. (787-966-9299).

Restaurante la Cobacha Criolla. Carr. 155, Km. 30.3, Barrio El Gato, Orocovis, Puerto Rico. Además de su menú regular de comida criolla, ofrecen longanizas rellenas de carne de cerdo o pollo, cocinadas a la leña, que sirven con tostones. (787) 867-2248 / 939-245-0791.

Rancho longanizas de Don Nando, Naranjito: Barrio Cedro Arriba. Carretera 809 km 3.2, Naranjito, donde también sirven mariscos y parrillada mar y tierra. (787-705-7610)

Otras rutas gastronómicas

Si lo que prefieres son ambientes con más opciones culinarias en las montañas de la isla, Discovery Puerto Rico recomienda varios restaurantes que ofrecen varios cortes de carne y otras alternativas de comida. Entre ellos:

Asao SmokeHouse – Carr. 149 Km 18.5, Ciales; abre de jueves a domingo, de 11:00 a.m. a 8:00 p.m. Se especializa en carnes a la parrilla y lechón a la varita. Tiene música en vivo todos los sábado y domingos a partir de las 3:00 p.m. (787-866-8115)

Asador San Miguel – Carr. 152 Km. 11.0, Cedro Arriba, Naranjito. se especializa en carnes asadas de calidad. Abre viernes y sábados de 12:00 del mediodía a 10:00 p.m. y los domingos hasta las 8:00 p.m. (787-643-8868 / 787-900-4682).

Para cambiar un poco los sabores, nada mejor que una rica langosta, plato que se puede saborear en diferentes restaurantes, como este del restaurante Salitre, en Arecibo.
Para cambiar un poco los sabores, nada mejor que una rica langosta, plato que se puede saborear en diferentes restaurantes, como este del restaurante Salitre, en Arecibo. (Archivo)

Si te inclinas más por el marisco o el pescado puedes optar por paseo por la costa norte, este y sureste:

Salitre: Carr. 681, Km. 3.8, Arecibo. Además de comida típica puertorriqueña, pueden optar por pescados como el chillo frito entero o relleno de mariscos, puedes disfrutar de tostones, arroz mamposteo, entre otros manjares. Abre de miércoles a domingo desde las 11:30 a.m. (787-816-2020)

Salpicón: Carr.681 Km. 12. 3, Bo. Islote, Arecibo. Con ambiente familiar y hermosa vista del mar, ofrece un tipo de comida caribeña y puertorriqueña, así como pescados y mariscos. Abre viernes de 2:00 p.m. a 7:00 p.m.; sábados y domingos de 12:00 p.m. a 7:00 p.m. (939-940-9766)

Pasión por el Fogón: Carr. 987, Km. 2.3, Bo. Sardinera, Fajardo. Según Discovery Puerto Rico, los pescadores de la zona traen sus capturas directamente a la cocina. Fue designado como mesón gastronómico por la Compañía de Turismo de Puerto Rico, y su menú se enfoca en platos criollos y de mariscos como langostas rellenas de camarones, mofongo¸ arroz mamposteao relleno con churrasco y mucho más. La especialidad de la casa es el carrucho o el chillo relleno de camarones. Abre de martes a domingos de 12:00 p.m. a 11:00 p.m. (787-863-3502 / 787-315-9820/ 787-615-9820).

Cinco nudos: Marina Puerto Chico, Carr. 897 Km. 2.4, Barrio Sardinera, Fajardo. Se destaca por las delicias del mar fusionadas con técnicas criollas. Prueba su risotto cubierto con salmón y alcaparras, o el ceviche curado con mandarina. Abre de viernes a domingo de 11:00 a.m. a 8:00 p.m. También ofrece una imponente vista de la marina. (787-903-6767)

Bacoa Finca + Fogón: Carr 31 Km. 22.0, Juncos. Restaurante una casona rústica rodeada de naturaleza en un campo de Juncos, enfocado en una cocina sostenible que honra la cosecha local y buena mesa de la isla. Abre jueves y viernes de 12:00 p.m. a 9:00 p.m. Sábados y domingo de 11:30 a.m. a 8:30 p.m. (787) 244-7748

Restaurante Gato Negro: Carr.102 Km. 13.5, Joyuda, Cabo Rojo. Su cocina se especializa en mofongos rellenos de mariscos, carne frita, así como cortes de churrasco, pollo y otras carnes. Opera de miércoles a domingo, de 11:00 a.m. a 9:00 p.m. Los viernes y sábados el horario se extiende hasta las 11:00 p.m. (939-228-8610)

Restaurante Cayo Lindo: Carr. 3 Km. 115.9, Barrio Guardarraya, Patillas. Ofrecen un menú fusión “apto para todos los paladares”, con platos como el arroz chaufa, langosta entera o filete de mero, entre otras opciones. “Una de nuestras misiones es seguir promoviendo turismo litoral para fomentar que los locales y extranjeros se interesen en conocer nuestras tierras”, indican en sus redes sociales. Abre de jueves a domingo de 10:00 a. m. a 9:00 p.m. (787-803-8102).

Restaurante Lola Eclectic Cuisine: Calle Reina, esquina Méndez Vigo y Unión, en el vestíbulo del Ponce Plaza Hotel & Casino, en Ponce. Se describen como “una fusión puertorriqueña con el mundo”, en unos 30 platos que presenta el menú, entre aperitivos, platos principales y postres. Uno de los ejemplos es su codorniz rellena de paella de longaniza, sazonada como un pollo asado típico puertorriqueño, las arañitas con un sashimi de salmón o los chicharrones de ‘pork belly’. Abre de lunes a domingos de 12 del mediodía a 12:00 p.m. (787-813-5033)

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