Los ocho nietos de la reina Elizabeth II rodean su féretro durante una vigilia.
Los ocho nietos de la reina Elizabeth II rodean su féretro durante una vigilia. (Aaron Chown)

Los ocho nietos de la reina Elizabeth II permanecieron en vigilia silenciosa junto a su ataúd el sábado, culminando otro gran día en el que miles acudieron a presentar sus respetos a la monarca. Muchos se habían apiñado en fila en medio de esperas que se extendieron hasta 16 horas, soportando la noche más fría de Londres en meses.

Una marea de personas que querían despedirse ingresó al Salón de Westminster del Parlamento, donde el ataúd de la reina yacía en el estado, envuelto en su Royal Standard y coronado con una corona incrustada de diamantes. Los números han crecido constantemente desde que el público fue admitido por primera vez el miércoles, con una cola que serpentea alrededor de Southwark Park y se extiende por lo menos 5 millas.

Honrando su paciencia, el rey Charles III y su hijo mayor, el príncipe William, hicieron una visita no anunciada el sábado para saludar a las personas que esperaban para pasar frente al ataúd de Elizabeth II, estrecharles la mano y agradecer a los dolientes en la fila cerca del puente Lambeth.

Más tarde, todos los nietos de la reina estuvieron junto a su ataúd. William y el príncipe Harry, los hijos de Charles, se unieron a los hijos de la princesa Anne, Zara Tindall y Peter Philips; las hijas del príncipe Andrew, la princesa Beatrice y la princesa Eugenie; y los dos hijos del príncipe Edward: Lady Louise Windsor y James, vizconde Severn.

Los nietos de la reina Elizabeth II dirigiéndose a realizar la vigilia.
Los nietos de la reina Elizabeth II dirigiéndose a realizar la vigilia. (Aaron Chown)

William, ahora el heredero al trono, estaba de pie, con la cabeza inclinada, a la cabecera del ataúd y Harry a los pies. Ambos príncipes, que son veteranos militares, vestían uniforme.

Los dolientes continuaron desfilando en silencio mientras los nietos montaban vigilia.

Harry, que sirvió en Afganistán como oficial del ejército británico, vistió ropa de civil durante la procesión del ataúd de la reina desde el Palacio de Buckingham porque ya no es un miembro activo de la familia real. Él y su esposa Meghan renunciaron a sus deberes reales y se mudaron a los Estados Unidos en 2020. Sin embargo, el rey solicitó que tanto William como Harry usaran sus uniformes militares en la vigilia de Westminster Hall.

Antes de la vigilia, las princesas Beatrice y Eugenie emitieron un comunicado elogiando a su “querida abuela”.

“Nosotros, como muchos, pensamos que estarías aquí para siempre. Y todos te extrañamos terriblemente. Fuiste nuestra matriarca, nuestra guía, nuestra mano amorosa en nuestras espaldas guiándonos a través de este mundo. Nos enseñaste mucho y apreciaremos esas lecciones y recuerdos para siempre”, escribieron las hermanas.

Las personas que hacen cola para ver a la reina han sido de todas las edades y provienen de todos los ámbitos de la vida. Muchos se inclinaron ante el ataúd o hicieron la señal de la cruz. Varios veteranos, con sus medallas brillando bajo los reflectores, ofrecieron fuertes saludos. Algunas personas lloraron. Otros lanzaron besos. Muchos se abrazaron mientras se alejaban, orgullosos de haber pasado horas en la fila para ofrecer un tributo, aunque duró solo unos momentos.

Durante la noche, los voluntarios distribuyeron mantas y tazas de té a las personas en la fila mientras las temperaturas bajaban a 6 grados Celsius (43 grados Fahrenheit). A pesar del clima, los dolientes describieron la calidez de una experiencia compartida.

Hacía frío durante la noche, pero tuvimos compañeros maravillosos, conocimos nuevos amigos. La camaradería fue maravillosa”, dijo Chris Harman de Londres. “Valió la pena. Lo haría una y otra y otra vez. Caminaría hasta el fin del mundo por mi reina”.

La gente tenía muchas razones para venir, desde el cariño por la reina hasta el deseo de ser parte de un momento histórico. A Simon Hopkins, que viajó desde su casa en el centro de Inglaterra, le gustó “una peregrinación”.

“(Es) un poco extraño, porque eso va en contra de mis principios”, dijo. “Me ha atraído un poco”.

El público siguió entrando en silencio a Westminster Hall, incluso cuando los cuatro hijos de la reina —Charles, la princesa Anne, el príncipe Andrew y el príncipe Edward— permanecieron en vigilia el viernes por la noche alrededor del ataúd cubierto con la bandera durante 15 minutos. El llanto de un bebé era el único sonido.

Antes de la vigilia, Edward dijo que la familia real estaba “abrumada por la ola de emociones que nos ha envuelto y la gran cantidad de personas que se han esforzado por expresar su propio amor, admiración y respeto (por) nuestra querida mamá”.

Las autoridades cerraron el sábado una línea separada para personas con discapacidades, diciendo que se han asignado todos los espacios disponibles.

La Policía Metropolitana arrestó a un hombre el viernes por la noche por un presunto delito de orden público. Las autoridades parlamentarias dijeron que alguien salió de la fila e intentó acercarse al ataúd.

Tracey Holland le dijo a Sky News que su sobrina Darcy Holland, de 7 años, fue apartada por un hombre que trató de “correr hacia el ataúd, levantar el estandarte y tratar de hacer no sé qué”. Ella dijo que la policía detuvo al hombre en “dos segundos”.

El velatorio continúa hasta la madrugada del lunes, cuando el ataúd de la reina será llevado a la cercana Abadía de Westminster para un funeral de estado, el final de 10 días de luto nacional por el monarca que ha reinado más tiempo en Gran Bretaña. Isabel, de 96 años, murió en su Balmoral Estate en Escocia el 8 de septiembre después de 70 años en el trono.

El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, y su esposa, Jill Biden, volaron al Reino Unido el domingo, uno de los cientos de jefes de estado, miembros de la realeza y líderes políticos de todo el mundo que viajaron a Londres para asistir al funeral. Charles tenía audiencias el sábado con los primeros ministros entrantes, los gobernadores generales de los reinos y los líderes militares.

Después del servicio del lunes en la abadía, el ataúd de la difunta reina será transportado por el corazón histórico de Londres en un carruaje tirado por caballos. Luego será llevada en un coche fúnebre en Windsor, donde la reina será enterrada junto a su difunto esposo, el príncipe Philip, quien murió el año pasado.

Cientos de soldados del ejército, la fuerza aérea y la marina británicos realizaron un ensayo matutino el sábado para la procesión final. Mientras las tropas se alineaban en el pintoresco camino que conduce al Castillo de Windsor, el retumbar de los tambores resonaba mientras las bandas de música caminaban delante de un coche fúnebre.

La policía de Londres dice que el funeral será el evento policial más grande que la fuerza haya manejado, superando incluso los Juegos Olímpicos de Verano de 2012 y el Jubileo de Platino en junio que celebra los 70 años de reinado de la reina.

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