La manifestación de hoy está respaldada por decenas de comercios que decidieron mantener sus puertas cerradas y darle el día libre a sus empleados. (Ramón “Tonito” Zayas)

El cierre de varios de los principales centros comerciales del área metropolitana, así como de sucursales bancarias y el apoyo de pequeños negocios a la manifestación que el pueblo llevará a cabo hoy pidiendo la renuncia del gobernador Ricardo Rosselló Nevares es algo sin precedente en la historia comercial del país.

Plaza Las Américas, The Mall of San Juan, The Outlets at Montehiedra y Galería San Patricio en Guaynabo han decidido no abrir sus puertas hoy por motivo de la marcha que se ha convocado frente al estadio Hiram Bithorn. San Patricio abrirá parcialmente. 

“Yo llevo 20 años laborando en el centro comercial y no recuerdo ningún día que hayamos cerrado (debido a manifestaciones o protestas)”, expresó Lineth Rosado, administradora de The Outlets at Montehiedra.

Para la gerencia de San Patricio Plaza y Galería San Patricio, esta es también la primera vez que optan por cerrar operaciones, más allá de cuando el país ha estado amenazado por eventos atmosféricos, como lo fue el huracán María, indicó María Cristina Castillo, gerente de Mercadeo de Empresas Caparra, dueña de ambos complejos de tiendas.

Explicó Castillo que la gerencia no abrirá hoy “por la seguridad de los invitados, inquilinos y empleados, para que estén tranquilos y puedan tomar la mejor decisión”.

No obstante, la farmacia Walgreens que está en una de las entradas de San Patricio Plaza, sí estará en operaciones. Los cines y el “food court” abrirán a partir de la 1:00 p.m., y los restaurantes Wilo y Cayo Caribe, localizados en Galería San Patricio abrirán en horario regular.

Otro comercio que no abrirá hoy es la mueblería Ashley, en la calle Calaf, cerca de Plaza Las Américas, confirmó su propietario Noel Berríos. “No queremos provocar, los ánimos van a estar caldeados. Más que nada, lo hacemos por la seguridad de nuestros empleados”, expresó Berríos, quien indicó que el día será cargado a la licencia de vacaciones.

Varias empresas locales, como la firma de validaciones Paciv y el negocio El Ángel Ice Plant han expresado su respaldo a los manifestantes. El ingeniero Jorge Rodríguez, presidente de Paciv, autorizó la asistencia de sus empleados que quisieron ir a la manifestación del pasado miércoles, y los autorizará hoy también.

“Paciv Puerto Rico se une a nuestros hermanos puertorriqueños y estará concediendo la mañana libre (con paga) a todo aquel asociado que desee participar de la misma (manifestación)”, dice el mensaje que colocó en las redes sociales. Agregó los que participen deberán reportarse a sus áreas de trabajo a la 1:00 p.m.

Mientras, Ángel Vázquez, propietario de El Ángel Ice Plant en Reparto Metropolitano, obsequiará una bolsa de hielo de ocho libras a todo automóvil que pase frente al negocio hoy entre las 6:00 a.m. y 9:00 a.m. El negocio ha hecho arreglos para que los conductores no tengan que bajarse del auto, sino que la reciban al pasar. “Estamos preparados para regalar la cantidad que sea. Se tomó la iniciativa y se va a cumplir, no importa si son 500, 1,000, 2,000 o más (bolsas de hielo)”, dijo vía telefónica un empleado.

De otro lado, el casino Metro, localizado en el vestíbulo del hotel Sheraton en el Centro de Convenciones en Miramar y que opera las 24 horas, interrumpirá hoy su jornada durante 14 horas.

“Como medida de seguridad para nuestros clientes y empleados cerraremos mañana (hoy) de 5:00 de la mañana a 7:00 de la noche”, informó Ismael Vega, gerente general del Casino Metro. El ejecutivo reclamó una pronta solución a esta nueva crisis para evitar el deterioro de la industria turística, la cual aporta millones de dólares a la economía de Puerto Rico.

Asimismo, las sucursales y unidades de apoyo de Scotiabank permanecerán cerradas. Las universidades Ana G. Méndez, Interamericana, National University College y Sagrado Corazón en Santurce, tampoco abrirán.


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