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Los productos farmacéuticos y las medicinas, como renglón dentro del sector de la manufactura, superaron los $51,000 millones en exportación en el año fiscal 2017. (GFR Media)

Previo al impacto del huracán María, la economía de Puerto Rico había experimentado un alza en sus exportaciones de mercancías, propulsada -como es habitual- por la actividad de la manufactura.

Según datos preliminares de la Junta de Planificación, en el año fiscal 2017, las exportaciones de mercancía ajustada de Puerto Rico ascendieron a $72,501 millones, lo que representó un aumento de $277.6 millones, o 0.4% sobre el valor de las mercancías exportadas durante el año fiscal anterior, cifra que se estimó entonces en $72,223 millones.

Un comportamiento similar, aunque en menor magnitud, se registró por el lado de las importaciones, las que alcanzaron $48,553 millones, para un alza de $4.0 millones, un 0.01% sobre el año fiscal 2016.

En Puerto Rico, el año fiscal cierra el 31 de julio, por lo que estas cifras preceden el paso de los huracanes Irma y María.

Esa relación arroja un balance neto entre exportaciones e importaciones de mercancía ajustada de $23,948 millones, un alza de $273.6 millones, o 1.2% sobre los $23,674 millones del año anterior, indica el informe Estadísticas Seleccionadas del Comercio Exterior de Puerto Rico, producido y publicado recientemente por la Junta de Planificación.

El término “ajustada”, explica el documento, se refiere a que a los totales de las mercancías que se registran para exportación e importación se le ajusta un valor para representar un monto más exacto de las ventas y compras de mercadería entre la economía y el resto del mundo. Algunas de las partidas con ajustes son mercancía sin registrar, mercancía devuelta, mercancía enviada o traída para reparaciones o exhibiciones y algunas reexportaciones.

El grueso de las exportaciones fueron hacia Estados Unidos, con un total estimado de $55,257 millones, otros $15,550 millones se exportaron a “otros países” y $295 millones fueron a Islas Vírgenes.

El renglón de las importaciones luce más parejo, aunque Estados Unidos fue la fuente de la mayoría de las compras que se realizaron en el exterior con $24,589 millones, mientras que lo que se importó desde los “otros países” totalizó $21,379 millones.

El grueso de las exportaciones fueron del sector de manufactura, con sobre $70,000 millones, principalmente por la venta de productos químicos, con sobre $55,000 millones. Dentro de esta clasificación se incluyen los farmacéuticos y medicinas, que como renglón superaron los $51,000 millones en el fiscal 2017.

La manufactura es responsable también del grueso de las importaciones con un total estimado cercano a los $44,000 millones. Nuevamente los químicos son la mercancía principal, con sobre $24,000 millones y dentro de este los farmacéuticos, con sobre $18,000 millones.

Lo que compramos fuera

Según los datos de este informe, luego de las importaciones de materia prima y productos intermedios, que en 2017 totalizaron $34,689 millones, el renglón más importante son los artículos de consumo. Estos se estimaron en $10,627 millones, un alza de $901 millones sobre el fiscal 2016.

Dentro de estos dominan los bienes no duraderos, con una importación de alimentos de $3,319 millones, un alza de $41 millones sobre el fiscal 2016. La importación de bebidas alcohólicas y productos de tabaco totalizó, por otra parte, $378 millones.

En el grupo de bienes duraderos dominó la importación de automóviles, con un valor monetario de $1,485 millones, seguido de los enseres eléctricos con $343 millones.


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