Los hoteles con casino en Puerto Rico aportan un 11% de impuesto por habitación (“room tax”), mientras que los hoteles sin casino aportan un 9%. ( Archivo)

El presidente del Comité de Casinos de la Asociación de Hoteles y Turismo de Puerto Rico (PRHTA, por sus siglas en inglés), Miguel Vega, tomó con beneplácito hoy el cambio al Programa de Protección de Pago (PPP) de la Administración de Pequeños Negocios (SBA, por sus siglas en inglés), que permite que hoteles con casinos ahora puedan beneficiarse de este tipo de préstamos.

“Desde que se anunció la Ley (federal) CARES, el pasado mes de abril, para mitigar el impacto de la pandemia COVID-19, en la PRHTA hemos trabajado de forma ininterrumpida para corregir la política anticuada de la SBA que impedía que entidades que recibían ingresos de juegos podrían clasificar para préstamos a través del programa” expresó Vega. “La asociación, con el apoyo de alguno de sus socios claves como Interlink, HI-Development, Marriott y Grupo Serrallés enviaron cartas a miembros de la Cámara de Representantes en Estados Unidos, a SBA y a la Junta de Supervisión Fiscal para traer a la atención la importancia de la industria de la hospitalidad, los casinos y la premura que ameritaba de que fueran admitidos en el programa. La asociación también estuvo en comunicación directa con la comisionada residente Jennifer González y los integrantes de la Legislatura local para trabajar por este asunto”, dijo el hotelero.

Se informó que los hoteles con casino en Puerto Rico aportan un 11% de impuesto por habitación (“room tax”), mientras que los hoteles sin casino aportan un 9%. Según datos recopilados de los informes que emite la Compañía de Turismo de Puerto Rico, para el año fiscal 2018-2019 el ingreso de los casinos y la aportación al gobierno fue el siguiente: La Universidad de Puerto Rico (UPR) recibió un total de, $66,284,381; la Compañía de Turismo (PRTC), $57,461,048; el Fondo General, $22,094,794; para un total de contribución al gobierno de $145,840,223.

“Estamos agradecidos que la administración reconoció que los ingresos de la industria de juegos no pueden ser una herramienta de discrimen contra pequeños empresarios”, expresó Ismael Vega, gerente feneral de Casino Metro. “La industria de casinos es de vital importancia para la actividad turística en Puerto Rico, por lo que es necesario que tengamos disponibles las alternativas necesarias para poder regresar la operación de nuestros negocios de forma satisfactoria y de esta forma comenzar a contribuir al desarrollo económico de Puerto Rico”, culminó el ejecutivo.

En Puerto Rico, los casinos se han mantenido cerrados desde el pasado 16 de marzo, cuando comenzó la cuarentena nacional como medida para evitar la propagación del COVID-19.

La PRHTA tiene sobre 400 socios corporativos, entre ellos hoteles grandes, medianos y pequeños, restaurantes, líneas aéreas y otras empresas que sirven el negocio de turismo en Puerto Rico.


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