La Cámara de Representantes, bajo la nueva mayoría demócrata, aprobó en enero pasado un proyecto de ley que busca mitigar principalmente los desastres naturales de 2018 (semisquare-x3)
La Cámara de Representantes, bajo la nueva mayoría demócrata, aprobó en enero pasado un proyecto de ley que busca mitigar principalmente los desastres naturales de 2018. (AP)

Washington - Los líderes demócratas de los comités de Asignaciones del Congreso afirmaron hoy que los republicanos del Senado pueden tratar de llevar a votación un proyecto dirigido a mitigar recientes desastres naturales que no ofrece todos los fondos que deben otorgarse ahora a Puerto Rico.

La presidenta del Comité de Asignaciones de la Cámara baja, Nita Lowey (Nueva York), y el portavoz de la minoría en el Comité de Asignaciones del Senado, Patrick Leahy (Vermont), indicaron que los republicanos consideran  “llevar al hemiciclo del Senado un proyecto de ley que no aborda adecuadamente las necesidades de los ciudadanos estadounidenses de Puerto Rico y otros territorios”.

La Cámara de Representantes, bajo la nueva mayoría demócrata, aprobó en enero pasado un proyecto de ley que busca mitigar principalmente los desastres naturales de 2018, pero incluye varias medidas para la isla, entre ellas la asignación adicional de $600 millones en fondos de asistencia alimentaria.

La medida cameral también incluyó $5 millones para estudiar el impacto de la ayuda alimentaria de emergencia otorga a la isla, una nueva dispensa en el pareo de fondos que tienen que hacer los gobiernos de Puerto Rico cuando FEMA financia medidas de emergencia y el recogido de escombros, y $25 millones para la restauración del Caño Martín Peña.

El proyecto de los republicanos del Senado no incluye la dispensa en el pareo de fondos de FEMA ni los $25 millones para el Caño Martín Peña.

“Hace tres semanas, hicimos una oferta de sentido común que proporcionó un camino hacia adelante para llegar a una transacción a partir del proyecto de ley aprobado por la Cámara. Si los republicanos del Senado hubieran aceptado nuestro compromiso, ésta muy necesaria ayuda suplementaria para atender desastre podría haber sido ley desde hace unas semanas”, indicaron Lowey y Leahy.

Agregaron que “como estadounidenses, no debemos elegir a quién ayudar en momentos de necesidad”.

“Estamos listos para apoyar un paquete de desastres que aborde las necesidades de todas las víctimas de desastres. Nada menos que eso no pasará en la Cámara de Representantes”, señalaron Lowey y Leahy.

Desde hace unas semanas, el presidente del Comité de Asignaciones del Senado, el republicano Richard Shelby (Alabama), reconoció que el debate sobre las asignaciones para la Isla tiene frenada una legislación que principalmente persigue asistir a estados que fueron asolados por desastres naturales en 2016.

El gobernador Ricardo Rosselló Nevares ha coincidido con los demócratas del Congreso que “cualquier cosa menos” que lo aprobado en la Cámara de Representantes “sería inaceptable”.

Los $600 millones en asistencia alimentaria persiguen dar seguimiento, hasta septiembre, a otros $1,270 millones asignados en octubre de 2017 que permitieron durante un año, hasta febrero, aumentar la ayuda e incorporar más personas al Programa de AsistenciaNutricional (PAN). 

Debido a la no aprobación de estos fondos, desde principios de este mes, los 1.35 millones de beneficiarios del PAN  han vuelto a recibir la paga regular, lo que significa un cheque de menor cuantía.


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