Un testimonio explosivo. Intensa cobertura en los medios noticiosos. Un juicio en el Senado. Así es como funciona el proceso para la posible destitución del presidente.

¿Cómo es el trámite para que empiece el juicio en el Senado?

Tras aprobar los cargos contra el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, la Cámara de Representantes tiene que nombrar "administradores" de la acusación. Pero la presidenta de la Cámara baja, Nancy Pelosi, dijo ayer que no lo hará hasta que no tenga mayor información sobre cómo será el juicio político (también conocido como impeachment). Los administradores deberían presentarse ante el Senado y pedir la apertura del juicio. Luego vendría la lectura de los cargos, tras lo cual el presidente del Tribunal Supremo, John Roberts, jurará como presidente del juicio. Acto seguido, tomará juramento a los 100 senadores, que harán de jurado, con la promesa de "hacer justicia imparcial de acuerdo con la Constitución y las leyes".

¿Quién oficia como juez?

El presidente del Tribunal Supremo es el juez del juicio político porque así lo establece la Constitución. La Carta Magna sacó de la ecuación al vicepresidente, que también es presidente del Senado, porque él debería convertirse en presidente si el primer mandatario fuera destituido. Roberts puede decidir sobre cuestiones de evidencia o procedimiento que no estén reguladas por el Senado. Pero, a diferencia de lo que pasa en la Justicia ordinaria, los senadores pueden revocar sus órdenes con una votación por mayoría simple.

¿Cuáles son las reglas del proceso?

La Constitución da al Senado tiene el "poder exclusivo de juzgar todas las acusaciones de impeachment". Según sus reglas, el Senado siempre debe abrir juicio si la Cámara de Representantes aprueba los cargos. También hay reglas del Senado para los juicios políticos, aunque muchas cuestiones, como su duración, se terminan negociando, tal como sucedió con los casos de Bill Clinton, en 1998, y Andrew Johnson, en 1868. El líder de la bancada de senadores demócratas, Chuck Schumer, propuso que el juicio empiece el 6 de enero y que se llame a declarar a cuatro testigos, entre ellos el jefe de gabinete, Mick Mulvaney.

El tema de los testigos fue uno de los más debatidos en el juicio a Clinton. La mayoría republicana consiguió, vía intimaciones, el testimonio en privado de Monica Lewinsky y otras dos personas.

[Leer: Johnson, Clinton y Trump: los presidentes que pasan a juicio político en la historia de Estados Unidos]

¿Cómo podría desarrollarse el juicio?

En algunos aspectos, se parece a un típico procedimiento en un tribunal con un juez que preside y un jurado inusualmente numeroso, de 100 senadores. Pero hay diferencias cruciales. Por un lado, se necesita una mayoría especial de dos tercios (67 de 100) para destituir al presidente. Por otro, aunque los senadores son quienes definen, también fijan las reglas del juicio, pueden hacer preguntas y hasta ser testigos. Los republicanos controlan 53 bancas y los demócratas, 47. Se prevé que los "administradores" hagan los alegatos iniciales y finales, que durarán varios días. Los senadores pueden hacerles preguntas, y también interrogar a testigos. La defensa de Trump tendrá el mismo tiempo para refutar los cargos.

¿Cuánto tiempo duraría?

Por simple mayoría, el Senado podría votar poner fin al juicio político rápidamente, aunque este es otro de los temas que se van a negociar. Algunos republicanos quieren un juicio breve en este caso y otros, uno más largo.

¿Cómo se dictamina la sentencia?

Los senadores deliberarán antes de su veredicto y dependerá de ellos si lo hacen en público o en privado. En febrero de 1999, se hizo en privado. Una vez que se haya llegado a una decisión, el Senado sesiona en público para votar cada cargo. Si Trump no es condenado, el juicio termina y sigue en el cargo. Si es condenado, será automáticamente destituido y reemplazado por el vicepresidente, Mike Pence.


💬Ver 0 comentarios