24,363 personas están afectadas con coronavirus. (AP)

Ginebra - La Organización Mundial de la Salud (OMS) exhortó hoy a evitar que el pánico se extienda por el coronavirus y pidió $675 millones para financiar su plan de lucha, que incluye ayudar a los países menos preparados para afrontar el virus si este llega a sus territorios.

"No es el momento de propagar el miedo o el pánico, es momento de mirar hacia delante y actuar", declaró el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, en una comparecencia ante la prensa.

Recordó que el 99% de casos está confinado en China y, de estos, más del 80% se ha registrado en la provincia de Hubei, el epicentro de la epidemia.

Sin embargo, Tedros ofreció un dato inquietante: en las últimas veinticuatro horas se ha contabilizado el mayor número de casos en un solo día desde que empezó el brote de coronavirus, que en total afecta hasta el momento a 24,363 personas y causó 490 muertes.

Fuera de China las cifras se mantienen muy estables, con 191 casos, de los que 31 no tenían antecedentes de viajes a ese país, y un fallecido en Filipinas.

"El número relativamente pequeño de casos fuera de China representa una oportunidad para evitar que esta epidemia se extienda y cause una crisis global", dijo el máximo responsable de la OMS.

Informó que la organización destinó $9 millones de sus fondos de emergencia para la compra de medio millón de mascarillas, 350,000 pares de guantes, 40,000 aparatos respiratorios y 18,000 unidades de aislamiento para su envío a veinticuatro países.

La mayor preocupación de la OMS y lo que quiere evitar es que el virus llegue a naciones con sistemas sanitarios deficientes y que tendrían dificultades para frenar su propagación y brindar la atención adecuada a los afectados.

Por ello, Tedros hizo una petición internacional para obtener $675 millones que permitirían, por una parte, financiar con 60 millones la operación de la OMS ante esta epidemia y, por otra, el resto se destinaría a los países que lo necesitan.

"Parece mucho dinero, pero es mucho menos de la factura que se tendrá que pagar si no aprovechamos la oportunidad" de detener el virus, aseguró.

La Fundación de Bill y Melinda Gates ya comprometió$100 millones para preparar a los países más vulnerables y contribuir a las investigaciones para una vacuna y posibles tratamientos.

Tedros también pidió a los países que no se precipiten y que basen cada una de sus decisiones frente a esta emergencia sanitaria en información científica.

Por su parte, la directora del área de preparación para emergencias infecciosas de la OMS, Sylvie Briand, explicó que ella y su equipo mantuvieron hoy una teleconferencia con representantes de la industria aérea y del turismo para conocer su percepción del problema y guiarlos en cuanto a las medidas más adecuadas para proteger la salud de sus clientes y de sus empleados.

Varias compañías internacionales han interrumpido total o parcialmente sus vuelos a China, en gran medida por el temor entre las tripulaciones ante el riesgo de resultar infectadas por su estrecho contacto con los pasajeros.


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