Vicente Feliciano

Tribuna invitada

Por Vicente Feliciano
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El IVA viene, lento pero viene

La implantación del Impuesto al Valor Agregado (IVA) en Puerto Rico me recuerda la canción de Violeta Parra, “… y va brotando, brotando, como el musguito en la piedra”. Los eventos recientes, en una larga cadena acercándonos al IVA, son la Reforma Contributiva de 2019 en Puerto Rico y el Tax Cut and Jobs Act (TCJA) federal de 2017.

La administración de Acevedo Vilá hizo la transición del arbitrio general cobrado a bienes al momento de la importación por un Impuesto a las Ventas y Uso (IVU) cobrado a los consumidores. La administración Fortuño, correctamente, mantuvo el IVU.

La administración García Padilla convirtió el IVU en un sistema híbrido de IVU e IVA. Además de cobrar el impuesto al consumidor, se comenzó a cobrar el IVU a los importadores en el muelle utilizando el esquema de créditos propio del IVA. Los importadores (1) pagan el IVU a la llegada del producto, (2) les cobran el IVU a sus clientes al momento de la venta (3) y remiten al gobierno el IVU recibido del cliente menos un crédito por el IVU ya pagado al momento de importar el producto.

Para manejar este sistema híbrido de cuasi IVA, Hacienda desarrolló una programación llamada SURI donde las empresas reportan el IVU pagado al momento de la importación y que luego se va a reclamar como crédito. Después de un comienzo accidentado, SURI opera de forma efectiva.

La administración Rosselló, mediante la reforma contributiva de 2019, mantuvo el sistema híbrido IVU/IVA y fortaleció el sistema SURI. Ahora, además de manejar las importaciones, SURI también maneja todas las transacciones de servicios profesionales. Las empresas que pagan por servicios profesionales tienen que reportarlos en el sistema SURI para poder reclamarlos como deducción en la planilla de contribución sobre ingresos.

Para implantar el IVA se requiere que los negocios reporten todas sus transacciones a Hacienda. Si ya SURI recibe la información de las importaciones, los pagos de servicios profesionales y los pagos de nómina, más próximamente va a recibir los datos de planillas de contribución sobre ingresos, ¿cuán difícil puede ser incluir los otros pagos realizados por las empresas?

Una vez se tienen todas las transacciones de las empresas en el sistema SURI, la transición del IVU al IVA es sencilla. Sería cuestión de modificar los formularios porque todo el resto del esfuerzo de la información necesaria para un IVA ya se estaría recopilando.

El TCJA implica que según Hacienda necesite aumentar recaudos, probablemente lo hará por el lado de los impuestos al consumo, no los impuestos corporativos. Previo al TCJA y la reforma contributiva de 2019, la tasa de impuestos corporativos en los EE.UU. era de 35% y la tasa en Puerto Rico era de 39%. Luego del TCJA y la reforma contributiva de 2019, la tasa en los EE.UU. se redujo a 21% y en PR a 37.5%. Ese diferencial tan grande no es sostenible en el mediano plazo porque hace de Puerto Rico una jurisdicción poco competitiva.

A futuro, la tasa contributiva corporativa en Puerto Rico bajará, ya sea directamente o mediante la exclusión de segmentos del pago del 37.5%. Un ejemplo de esto último es la propuesta de reducir la tasa contributiva a inversionistas elegibles a los créditos de Zonas de Oportunidad. Por lo tanto, a futuro, los aumentos en recaudos probablemente provendrán de impuestos al consumo. En otras palabras, más pasos hacia el IVA.

El IVA no llegará este año, ni obviamente en el año eleccionario 2020. Sin embargo, estamos a un resbalón para llegar al IVA. Parafraseando a Benedetti, el IVA viene, lento pero viene.

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