Juan Lara

Punto de vista

Por Juan Lara
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Mejores perspectivas para la ayuda federal en Puerto Rico

A pesar de Trump, 

Mejores perspectivas para la ayuda federal

Juan Lara

El Senado de Estados Unidos y la Casa Blanca nos acaban de echar otro balde de agua fría en lo relacionado con la asignación de fondos federales para la reconstrucción de la infraestructura de Puerto Rico después del huracán María y los sismos del mes pasado. El Senado detuvo una asignación de casi cinco mil millones de dólares aprobada por la Cámara de Representantes federal para Puerto Rico, y se hizo eco de las afirmaciones reiteradas del presidente Trump en el sentido de que ya se nos ha dado más dinero de lo debido.

Este desaire ocurre al mismo tiempo en que vienen otras señales de Washington que parecen presagiar una actitud más favorable hacia el desembolso de fondos de reconstrucción, luego de dos años de retrasos inexcusables.  Hay que examinar cuidadosamente este cuadro de señales encontradas, para poder evaluar las posibilidades reales de contar con ayuda financiera federal que permita fortalecer la economía local en el futuro cercano.

En primer lugar, es importante aclarar que los casi cinco mil millones de dólares bloqueados por el Senado federal no son parte de las sumas ya comprometidas para Puerto Rico, sino que se trata de lo que hubiera sido una asignación nueva y que fue incluida por los demócratas de la Cámara de Representantes en una pieza presupuestaria reciente.  Por lo tanto, el veto senatorial no afecta a los más 16 mil millones de dólares que han estado asignados, presupuestados y pendientes de desembolso por los pasados dos años.

Después del terremoto del pasado 7 de enero, las autoridades federales han recibido mucha presión de múltiples entidades y grupos para que dejen de arrastrar los pies en el financiamiento de la recuperación tras el desastre del huracán María.  Gracias a esa presión, el Departamento de la Vivienda de Estados Unidos (HUD, por sus siglas en inglés) finalmente anunció, hace apenas unas semanas, las guías para el uso de una gran cantidad de dinero asignada de hace más de un año para la recuperación de las comunidades afectadas por el desastre.

HUD también anunció el nombramiento reciente de un monitor para los fondos a su cargo, y la Casa Blanca acaba de confirmar que el contralmirante Peter Brown será el representante oficial del presidente para supervisar y facilitar la recuperación de Puerto Rico.  Estas señales apuntan al desbloqueo, por fin, del dinero retenido por las agencias federales durante largos meses, mientras la infraestructura de la isla seguía sin reparar y en continuo deterioro.

La reciente decisión del Senado en cuanto a lo que hubiera sido dinero adicional no es una buena señal, ya que sin duda reafirma la actitud nada amigable del presidente Trump y sus aliados republicanos respecto a Puerto Rico, pero tampoco constituye una amenaza al desbloqueo de los fondosmanejados por HUD y que ahora parecen estar más al alcance de las comunidades que los necesitan.  Lo que sí indica la acción del Senado es que la relación del gobierno local con la administración Trump seguirá siendo tirante y que habrá que justificar minuciosamente cada dólar que se invierta en carreteras, viviendas, escuelas y otras necesidades creadas o exacerbadas por los desastres.

Cabe recordar que también están todavía pendientes de desembolsar casi dos mil millones de dólares que ya están asignados para la rehabilitación de la red eléctrica.  La necesidad de fortalecer el sistema de generación y distribución de electricidad era obvia después del huracán María, y se ha hecho dramática después del terremoto.  Los amigos y aliados de Puerto Rico en la capital federal también están presionando para que se agilice el flujo de este financiamiento para la Autoridad de Energía Eléctrica.

Ante la actitud de Trump y sus partidarios, la mejor estrategia es concentrar esfuerzos en movilizar los recursos ya asignados para Puerto Rico, en lugar de tratar de conseguir asignaciones adicionales.


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