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La razón del aumento en la rotación de Bennu puede estar relacionada a un fenómeno conocido como el "Efecto YORP" (NASA).

Desde diciembre del año pasado, la sonda Osiris-REx de la NASA ha estado investigando un asteroide con un diámetro de 1,600 pies que se acerca a la Tierra cada seis años.

Se trata Bennu, una roca sobre la que en los próximos años se posará esta nave para traer de regreso a nuestro planeta muestras físicas.

Ahora, en medio de sus jornadas de observación, la agencia espacial descubrió que el cuerpo celeste gira cada vez más rápido.

En una investigación publicada en la revista GeophysicalResearch Letters, los científicos de la NAS detallan que si bien Bennu en la actualidad completa una rotación cada 4.3 horas, en el futuro podría hacerlo en un menor tiempo, ya que tiene una aceleración de un segundo cada siglo.

En otras palabras, el periodo de rotación de Bennu se está reduciendo en aproximadamente 1 segundo cada 100 años. Si bien el aumento en la rotación puede no parecer mucho, durante un largo periodo de tiempo puede traducirse en cambios dramáticos en la roca espacial.

Según los autores del estudio, si el asteroide gira cada vez más rápido durante millones de años, podría perder partes de sí mismo o hacerse pedazos.

"A medida que se acelera, las cosas deberían cambiar, así que vamos a estar buscando datos y detectar esta velocidad nos da algunas pistas sobre el tipo de cosas que deberíamos estar buscando", detalló Mike Nolan, investigador principal del estudio y jefe del equipo científico de la misión Osiris-REx.

Nolan y sus coautores sugieren que la razón del aumento en la rotación de Bennu puede estar relacionada a un fenómeno conocido como el "Efecto YORP".

Este principio explica que la luz del Sol, que está constantemente golpeando el asteroide, se refleja de nuevo en el espacio, causando un cambio en la dirección de esta luz que entra y sale, y podría hacer que gire más rápido o más lento, dependiendo de su forma y rotación.

La misión Osiris-REx determinará la tasa de rotación de Bennu de manera independiente este año, lo que ayudará a los científicos a determinar la razón del aumento de la rotación.


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