La ganadora del Premio Nobel de Quimica Frances H. Arnold (semisquare-x3)
La ganadora del Premio Nobel de Química Frances H. Arnold muestra la silla que firmó en el Museo Nobel en Estocolmo, Suecia. (EFE)

Estocolmo - El próximo 10 de diciembre sobre el escenario de los Premios Nobel sucederán dos cosas poco habituales. Por primera vez en casi una década habrá dos mujeres premiadas en categorías científicas y habrán pasado casi 70 años desde que no se entregaba el de Literatura.

En un año marcado por el movimiento #MeToo, las mujeres científicas tendrán un protagonismo poco habitual en Estocolmo gracias a Frances Arnold, premiada en Química, y Donna Strickland, en Física.

Completará el trío de laureadas la iraquí Nadia Murad, que recibirá el Nobel de la Paz en Oslo, junto al doctor congoleño Denis Mukwege por sus esfuerzos para terminar con el uso de la violencia sexual como arma de guerra y en conflictos armados.

Pero, además es el año en que la Academia Sueca decidió aplazar a 2019 la concesión del premio de Literatura por un escándalo de abusos sexuales y filtraciones.

La gesta de las dos científicas es evidente si se piensa que Strickland es la tercera mujer que recibe el Nobel de Física -Marie Curie (1903) y Maria Goeppert (1963)- y Arnold, la quinta en Física -Curie (1911); Irène Joliot Curie (1935); Dorothy Crowfoot Hodgkin (1964) y Ada Yonath (2009)-.

Habría que viajar a 2009 para encontrar no solo tantas científicas, sino mujeres en general. Aquel año cinco recibieron el reconocimiento: Yonath; Elisabeth Balkburn y Carol Greider en Medicina; Herta Müller en Literatura y Elinor Ostrom en Economía, la única hasta la fecha en esa categoría.

La canadiense Strickland recibirá el premio de Física por sus avances en el campo del láser, en concreto, por "su método para generar impulsos ópticos ultra cortos y de alta intensidad", que entre otras aplicaciones se usa en operaciones oftalmológicas.

Tras el anuncio del Nobel, muchos descubrieron que esta científica del más alto nivel ni siquiera tenía una entrada en Wikipedia.

Strickland compartirá una mitad del premio con el francés Gérard Mourou, mientras que la otra va para el estadounidense Arthur Ashkin, el premiado más anciano de la historia con 96 años, por la creación de las pinzas ópticas que permiten manipular bacterias y virus sin dañarlos.

El Nobel de Química se reparte entre la estadounidense Arnold, que recibe una mitad por "la evolución dirigida de enzimas", y su compatriota George Smith y el británico Gregory Winter por el desarrollo y aplicación del método "phage display", una técnica de detección de interacción entre moléculas biológicas.

Con sus métodos han dominado, según la Academia, la evolución para desarrollar proteínas que resuelven los problemas químicos de la Humanidad y sirven para promover una industria química más verde, producir nuevos materiales, producir biocombustibles sostenibles, mitigar enfermedades y salvar vidas.


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