Los científicos hallaron diferencias en la tasa, probabilidad y tipos de transferencia de herramientas durante la recolección de termitas entre ambas poblaciones de chimpancés. (AP)

Los chimpancés no solo aprenden a usar herramientas sino que dicho conocimiento lo comparten con otros en un comportamiento que funciona como una forma de instrucción, según un estudio que publicó la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

Científicos de las universidades estadounidenses de Washington, en San Luis (Misuri), Miami y del Franklin & Marshall College, en Pensilvania, realizaron un estudio que demuestra que es más probable que los chimpancés que emplean procesos y herramientas complejas para recoger termitas compartan este conocimiento con otros ejemplares.

"A menudo se cree que los primates no humanos aprenden destrezas con herramientas observando a otros y practicando por cuenta propia, con poca ayuda directa de las madres y otros expertos en el uso de herramientas", dijo una de las autoras del estudio, la antropóloga de la Universidad de Miami Stephanie Musgrave.

El aprendizaje social puede variar dependiendo de lo complicada que sea la tarea: "Durante las labores que son más difíciles, las madres pueden desempeñar un papel más activo, incluidos los comportamientos que funcionan como enseñanza", añadió Musgrave.

Desde los años 60 la primatóloga británica Jane Goodall, y otros investigadores han estudiado el uso de herramientas por parte de los chimpancés durante décadas en el Centro de Investigación Gombe Stream.

El estudio publicado se distingue porque aplica métodos estandarizados para comparar directamente cómo los procesos de transmisión cultural pueden diferir entre dos poblaciones de chimpancés que viven libres en la jungla.

Los investigadores examinaron cómo los chimpancés transfieren entre sí las herramientas que usan en la recolección de termitas y compararon una población en el Triángulo Goualougo de la República del Congo con otra en Gombe, en Tanzania.

En ambos sitios los chimpancés utilizan herramientas que se introducen en los hormigueros para "pescar" las termitas, pero los de Goualougo emplean diferentes tipos de herramientas de forma secuencial. Además, confeccionan artilugios tomando tallos de plantas específicas y los adecuan para mejorar su eficiencia.

Los científicos hallaron diferencias en la tasa, probabilidad y tipos de transferencia de herramientas durante la recolección de termitas entre ambas poblaciones de chimpancés.

Comprender la forma en que las tradiciones sobre herramientas se pasan de generación a generación entre los chimpancés puede contribuir a entender las raíces de las complejas destrezas culturales entre los humanos.


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