Kemba Walker se eleva para anotar contra LeBron James y Avery Bradley. (AP)

Boston — Kemba Walker derrotó finalmente a LeBron James. Y con ello, ayudó a que Boston endilgara a los Lakers su peor tropiezo en la campaña.

Walker anotó 20 puntos y cortó su pésima racha ante James, mientras que Jayson Tatum aportó 27 tantos para guiar a los Celtics a un aplastante triunfo el lunes por 139-107 sobre Los Ángeles.

Los Lakers, líderes de la Conferencia Oeste, no habían perdido por una diferencia tan grande en la presente temporada.

Walker, quien pasó las primeras ocho temporadas de su carrera en Charlotte, tenía marca de 0-28 ante James.

“Estoy contento por haber ganado uno al menos, antes de que él se vaya”, dijo Walker entre risas. “Quién sabe por cuánto tiempo más el pueda jugar, porque es simplemente increíble. Pero, ¿saben algo? Es sólo un triunfo, un triunfo y 28 derrotas”.

Jaylen Brown añadió 20 unidades y Enes Kanter sumó 18, además de interceptar 11 rebotes, por Boston, que frenó una racha de tres derrotas. Los Celtics permitieron los primeros ocho puntos del encuentro, pero le dieron la vuelta cuando Anthony Davis, quien no había jugado en casi dos semanas, fue a la banca por un par de faltas en un lapso de 49 segundos a inicios del periodo inicial.

“Mientras menos juegue él, mejor para los rivales”, dijo el entrenador de los Celtics, Brad Stevens.

James terminó con 15 tantos y 13 asistencias por los Lakers, que habían ganado 10 de sus últimos 11 partidos. Pero los Celtics encestaron 13 de sus primeros 22 intentos de triple para abrir un margen de 103-75 en el tercer cuarto — el mayor en contra de los Lakers este año, hasta que Boston lo amplió a 34 tantos en el cuarto periodo.

Los Bucks aplastan a los Bulls

Milwaukee — Los Bucks regalaron 23 balones y de todos modos ganaron. Giannis Antetokounmpo y compañía cerraron fuertes el lunes.

Antetokounmpo se acreditó un "triple doble" y llegó a 10.000 puntos en su carrera, durante el duelo en que Milwaukee aplastó 111-98 a los Bulls de Chicago para barrerlos en la serie de cuatro partidos en esta campaña.

El astro griego contabilizó 18 unidades, 14 rebotes y 10 asistencias para su cuarto "triple doble" en lo que va de la temporada. Llegó a los 10.000 tantos mediante un tiro de gancho, cuando restaban 4:30 minutos del cuarto periodo.

Pero el Jugador Más Valioso de la temporada pasada en la NBA perdió ocho balones. Los Bulls lograron 24 puntos a partir de los errores de Milwaukee.

Antetokounmpo consideró que un viaje previsto a París en esta semana, así como el haber jugado inusitadamente por la tarde pudieron incidir en el desempeño defectuoso de los Bucks.

"Un partido como éste suele ser complicado", indicó. "Estamos por marcharnos a París, tenemos que cuidar de nuestra familia acá, asegurarnos de que todo esté bien. Uno quiere estar seguro de hacer las maletas y de todo eso, que lo distrae del juego".

El ala-pívot desestimó los balones perdidos. Prefirió concentrarse en que su ayuda fue clave para los Bucks en las postrimerías del encuentro.

"No me desanimo por perder balones. Siempre quiero ser agresivo", recalcó.

Khris Middleton agregó 24 puntos por Milwaukee, que ha ganado 10 compromisos en fila a los Bulls, desde la temporada 2017-18. Fue el mayor margen de victoria conseguido por los Bucks sobre Chicago desde 1968, cuando se registró el primer encuentro entre ambos conjuntos.

Los Bucks han ganado siete duelos en fila y han colocado en 39-6 su foja, la mejor de la NBA. Milwaukee atinó el 58% de sus disparos _Middleton acertó 10 de 13.

Zach LaVine sumó 24 unidades por Chicago, que encestó apenas el 37% de sus tiros. Kris Dunn añadió 15 tantos y Thaddeus Young consiguió 14 como suplente.

LaVine ha anotado al menos 20 unidades en 11 partidos consecutivos.

Chris Paul lidera la remontada del Thunder

Houston — Chris Paul anotó 28 puntos y Danilo Gallinari aportó otros 25 por el Thunder de Oklahoma City, que borró una desventaja de 15 unidades en el cuarto periodo y venció el lunes 112-107 a James Harden y los Rockets de Houston.

Paul anotó 27 de sus puntos en la primera mitad ante su equipo anterior. Gallinari y Dennis Schroder, quien marcó 17 de sus 23 tantos después del medio tiempo, cargaron con el peso de la ofensiva del Thunder en los últimos dos cuartos.

El exjugador del Thunder Russell Westbrook finalizó con 32 puntos, 12 asistencias y 11 rebotes por Houston. Harden terminó con 29 unidades, pero fue sorprendentemente ineficaz, al encestar apenas 1 de 17 intentos de triple.

Así, Houston hilvanó su cuarta derrota, su peor racha de la campaña.

Oklahoma City se valió de una ofensiva de 6-0, en la que destacó una clavada de Shai Gilgeous-Alexander después de robarle el balón a Harden, para poner al Thunder al frente 108-105 con alrededor de un minuto por jugar.

Harden anotó una bandeja por Houston para reducir el margen a uno, pero Schroder encestó de media distancia con 28 segundos en el reloj para poner el marcador 110-107. Westbrook falló un triple y Gilgeous-Alexander conectó dos tiros libres para sellar el triunfo.

Houston tenía una ventaja de 15 tantos antes de que el Thunder anotara 13 puntos en fila para acercarse 100-98 con cuatro minutos y medio por jugar. Gallinari fue la bujía ofensiva de Oklahoma City en ese lapso con dos triples y tres tiros libres después de recibir una falta en un intento de tres puntos.


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