Michael Jordan contra Craig Ehlo en 1989. (AP)

Craig Ehlo todavía cree que jugó una buena defensa.

Bryon Russell todavía insiste que lo empujaron.

No importa si están en lo correcto o no. Ambos compartieron un momento crucial contra Michael Jodan y el astro de los Bulls de Chicago salió a flote en ambas ocasiones.

Fueron inmortalizados y en "The Las Dance" - el documental de deiz partes de ESPN y Netflix sobre Jordan y los Bulls que finalizó el domingo pasado- solo refresca la familiaridad de los fanáticos con dos de los canastos más rememorados en la historia de la NBA.

“Después de verlo tantas veces en comerciales y estar siempre en la boca de todos, creo que debe aceptarlo. No había más que pudiera hacer", dijo Ehlo.

Ehlo marcaba a Jordan para el tiro final de la serie semifinal de 1989 de la Conferencia del Este entre Cleveland y Chicago. El momento tiene el nombre "The Shot", como se conoce al día de hoy en ambas ciudades.

Russell defendía a Jordan en lo que se convirtió en la cesta final con el uniforme de los Bulls, el canasto que le dio el título de la NBA a Chicago en 1998 sobre el Jazz de Utah.

Jordan logró los canastos en los segundos finales en ambas oportunidades, colocando a Ehlo y Russell en las posiciones de la historia deportiva que no esperaban estar.

Ambas jugadas son increíblemente similares: Jordan y los Bulls abajo exactamente por un punto cuando restan segundos de la acción en un partido de postemporada, una canasto elevado detrás de la línea de los tiros libres para decidir los encuentros. Ehlo y Russell hasta vistieron el mismo número (3) en aquellos momentos culminantes.

Jordan encestó 14,380 canasto en su carrera en la NBA, y esas dos cestas sobre Ehlo y Russell son las más vistas, una y otra vez, de todos sus aciertos.

"Ambos estuvimos en la misma situación. Asumo que él está cansado de escuchar lo mismo, como yo, de que Michael se lo hizo a todos. En su defensa, todo dicen que Micheal lo empujó. Yo no tuve eso. El soló se mantuvo en el aire más tiempo que yo", compartió Ehlo.

El empujón

Russell declinó una entrevista para esta historia. Ha dicho previamente que Jordan lo empujó en la jugada que le dio a Chicago la delantera en los segundos finales de sexto juego de la final de la NBA, una secuencia que Jordan corta a la derecha y pone su mano izquierda sobre Russell cuando el escolta del Jazz comienza a perder su posición. Jordan obtuvo un tiro abierto, encestó y los Bulls ganaron su sexto y último cetro.

"Estoy seguro que jugué la mejor defensa que cualquier otro jugador sobre él", dijo Russell en 2009.

En décimo capítulo de "The Last Dance", Jordan niega haber empujado a Russell, indicando que su rival perdió el balance por su cuenta durante la jugada.

Sin embargo, no hay consenso sobre la jugada. Algunos como el dos veces Jugador Más Valioso y tres veces campeón Stephen Curry, han dicho que lo empujó. En 2017, el jefe de la Corte Suprema de Utah, Matthew Durrant, oficialmente determinó que hubo una falta en la jugada.

"Los empujó. Y si lo piensas que no tengo el poder par decidirlo, no has leído la Constitución de Utah", indicó Durrant.

La controversia sobre el tiro se ha extendido por 22 años.

En cuanto al tiro que defendió Ehlo, la polémica comenzó reciente.

Desmiente a Harper

En los primeros episodios de "The Last Dance" sobre quién debió marca a Jordan en la jugada final del quinto juego en 1989. Ron Harper, quien jugaba para los Cavs en ese entonces y que eventualmente se convirtió en un compañero de equipo de Jordan en Chicago, dijo que pidió defender a Jordan en esa jugada.

Ehlo no recuerda escuchar lo que dijo Harper. Otros integrantes de los Cavs, incluyendo Larry Nance, también dijeron que no tienen memoria sobre lo dicho por Harper, quien defendió a Jordan durante la mayoría del encuentro sin mucho éxito.

Se debe resaltar que Ehlo tuvo aciertos defensivos contra Jordan durante dicha jornada, forzándolo a fallar sin tocar el aro en el cuarto parcial, ganándose elogios de los comentaristas televisivos.

Ehlo comía un emparedado de queso cuando su momento en "The Last Dance" salió al aire. Cuando escuchó a Harper hablar, dejó caer el sandwich al no creer las expresiones de su excompañero.

"Por poco me hace reir. Estuvo mucho tiempo en el tabloncillo con él y decía, "Hey, toma a Michael, déjame descansar". No era algo ni técnico".

En el documental, Jordan indicó que Cleveland cometió un error en la jugada porque Harper lo marcaba mejor que Ehlo.

Ehlo dijo que se recuperó de "The Shot" rápido. Después de la jugada, su padre lo llamó para decirle lo divertido que fue ver esos últimos momentos, y que estaba orgulloso de él. Fue quizá el momento más duro en la vida de Ehlo. Años después, tuvo una batalla con analgésicos después de una cirugía en la espalda en 2010, fue a rehabilitación en 2013 y experimento algunos momentos embarazosos públicos.

Ahora está bien. Es un analista de radio para el equipo de baloncesto de Washington State y es abuelo.

"Siempre tuve un apoyo increíble de mi familia. Se aseguraron de que nada me hiciera bajar la cabeza"


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