Alvin Cruz de los Indios (al centro). (David Villafañe)

Los Indios de Mayagüez arruinaron la noche inaugural de los Vaqueros de Bayamón al escaparse el viernes con una victoria 80-77 en el coliseo Rubén Rodríguez.

Fue la tercera derrota consecutiva de los Vaqueros para un arranque de 0-3 en la temporada 2020 del Baloncesto Superior Nacional (BSN). El año pasado, Bayamón inició con récord de 0-5 pero terminaron terceros en la fase regular.

Mayagüez, por su parte, obtuvo su primer triunfo de torneo para mejorar a 1-1.

El importado Jeremy Tyler cargó a los Indios con 24 puntos, seguido por 14 unidades de Angel Matías y 12 de Brando Ashley.

Por Bayamón, el veterano armador Alvin Cruz y el importado Reyshawn Terry anotaron 17, cada uno, y Javier Mojica coló 13 en causa perdida.

Tras perder desde mediados del primer periodo y estar abajo hasta por 12 tantos, los Indios remontaron para retomar la ventaja 62-60 con cesta y falta de Angel Matías restando 7:24 minutos del encuentro.

El buen momento de Mayagüez continuó al escaparse por nueve tantos 74-65 con un avance de 22-10 en siete minutos. Los Indios pudieron resistir sin Ashley, fuera por acumulación de faltas, y con Tyler al borde de salir del desafío con cuatro infracciones.

La acumulación de errores de los Vaqueros en los minutos finales los privó de alcanzar a los visitantes del oeste. Lograron acercarse por dos tantos, 77-79 con 33 segundos en el reloj. Jared Ruiz, de los Indios, recibió una tardía falta intencional para ir a la línea de tiros libres. Acertó uno de dos para Mojica atrapar el rebote con nueve segundos y realizar un alocado intento de tres puntos en busca de una falta, sin éxito, que expiró el tiempo reglamentario a favor de los Indios.

En total, los Vaqueros cometieron 15 pifias.

Bayamón se llevó el primer parcial 23-15 con siete puntos de Cruz. Terry cerró el cuarto con un triple al sonar la chicharra a favor de los locales.

La tribu de Flor Meléndez intentó mantenerse en juego durante el segundo periodo, pero Bayamón se fue al descanso arriba por 12 tantos (41-29) con cestas de Mojica en el minuto final de la primera mitad. El técnico vaquero Nelson Colón apostó al juego de estatura pequeña con los armadores Cruz y Víctor Caratini para preservar la ventaja.

Los Indios apenas tiraron para un 35 por ciento en la primera parte y acertaron cuatro triples en 14 intentos.

Bayamón entró en una sequía ofensiva durante los primeros cuatro minutos del tercer parcial. Mayagüez aprovechó para acercarse en la pizarra 41-39, un avance de 10-0 con dos canastos de Jared Ruiz, en un lapso en el cual el silbato de los árbitros estuvo fino.

Tras un tiempo pedido por Colón, los Vaqueros reaccionaron con cinco puntos de Cruz, pero los Indios continuaron en el acecho con dos bombazos de Angel Matías para pegarse por uno punto (48-47).

Cruz, de 37 años, continuó como la bugía de los Vaqueros para llevar al quinteto al último cuarto arriba 55-52.

Antes del encuentro, los Vaqueros dedicaron la temporada 2020 al exjugador Mariano “Tito” Ortiz, quien estuvo en ocho de los 14 campeonatos de Bayamón. Durante el medio tiempo, honraron a las integrantes de la Selección Nacional femenina que logró el pase histórico a los Juegos Olímpicos de Tokio.


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