El dirigente del Heat Erik Spoelstra admite que al Heat, subcampeón de la NBA, no le ha ido muy bien en esta temporada. (Mark J. Terrill)

Esta es una temporada extraña para la NBA en una época extraña para el mundo.

La mayoría de los que deben asistir al Juego de Estrellas en Atlanta no parecen particularmente entusiasmados con esos planes. Las arenas en todo el país se encuentran entre casi vacías y totalmente vacías debido a los protocolos de coronavirus. Los horarios de los juegos generalmente se conocen con meses de anticipación pero este año nadie sabe todavía cómo será la segunda parte del torneo después de marzo.

Todo esto es de lo más inusual.

Sin embargo, hay una constante: la tabla de posiciones de la Conferencia Este es un desastre.

Pasar algún tiempo tratando de imaginar cómo se va a sacudir el Este sería una empresa inútil, porque está claro que los propios equipos no tienen ni idea. Miami ganó el Este la temporada pasada y ha pasado cero días por encima de .500 esta temporada. Milwaukee, el mejor equipo de temporada regular de la NBA en cada una de las últimas dos temporadas, un equipo con el dos veces JMV reinante Giannis Antetokounmpo, acaba de tener una racha de cinco derrotas consecutivas. Todos los equipos del Este han tenido al menos una racha de tres derrotas consecutivas; 11 de esos 15 equipos han tenido múltiples deslizamientos de tres juegos y la temporada ni va por la mitad.

Por si todo eso no fuera suficiente, la Conferencia Oeste está dominando a sus amigos al otro lado la liga. El El Occidente está ganando el 57% de sus partidos contra Oriente. Eso está en camino de ser el mayor margen desde que Occidente ganó el 58.4% en 2014-15, y prácticamente asegura que Occidente ganará la serie de temporada regular contra el Este por 21ª vez en las últimas 22 temporadas. El Este ganó cuatro años consecutivos contra el Oeste desde 1995-96 hasta 1998-99; la única temporada en la que Oriente venció a Occidente desde 2008-09.

A estas alturas, eso es de esperar.

Tener solo tres equipos mejor que un juego por encima de .500, dos meses después de la temporada, esa es la gran sorpresa del Este. Filadelfia (20-11) y Brooklyn (20-12) se ubican en la cima del Este, y Milwaukee (18-13) está justo a su sombra.

Ahí es donde comienza el atasco de tráfico ridículamente apretado, con los siguientes 10 equipos: Indiana, Toronto, Boston, Nueva York, Chicago, Charlotte, Miami, Atlanta, Orlando y Washington, todos a 3 juegos y medio entre sí.

Algunos ofrecen una explicación muy sencilla.

“Veo muchos equipos inconsistentes en el Este”, dijo el dirigente del Heat, Erik Spoelstra. “Y somos uno de ellos”.

Dicho esto, hay indicios de que algunos equipos lo están descubriendo.

Brooklyn acaba de ir 5-0 en una gira por el Oeste, jugando la mayoría de esos partidos sin Kevin Durant. Toronto comenzó 7-12 y los Raptors tienen marca de 9-3 desde entonces. Los Bulls y el Heat ya han ganado más partidos en febrero que en enero.

Los Wizards vencieron al campeón reinante Los Ángeles Lakers el lunes por la noche por quinta victoria consecutiva, lo que significa que tienen marca de 5-0 desde que comenzaron con 6-17. Y los Knicks, esto es cierto y sorprendente, tienen la oportunidad de su primer mes calendario ganador desde que terminaron 8-7 en noviembre de 2017.

“Nos esforzamos por convertirnos en un equipo de 48 minutos”, dijo el técnico de los Knicks, Tom Thibodeau, quien ya ha tenido un impacto considerable en sus primeros meses en Nueva York. “Tenemos un largo camino por recorrer”.

El dirigente de los Knicks Tom Thibodeau ya ha tenido un impacto considerable en sus primeros meses en Nueva York. (Phelan M. Ebenhack)

La buena noticia es que queda mucho tiempo.

Los equipos obtendrán sus calendarios de la segunda mitad finalizados por la NBA esta semana. Todos, incluso aquellos que vayan a Atlanta para los eventos All-Star de un día el 7 de marzo, tendrán un descanso muy necesario después de unos primeros meses muy agitados de la temporada. La fecha límite de cambios el 25 de marzo será interesante, porque con el torneo de entrada que se lleva a cabo este año, y 20 equipos esencialmente yendo a la postemporada, incluso si cuatro serán eliminados en muy poco tiempo, más equipos de lo habitual estarán técnicamente en el carrera de playoffs.

En pocas palabras, queda un largo camino por recorrer. Y eso significa que hay mucho tiempo para que este atasco del Este se rompa un poco.

“Cualquiera que pueda encontrar algo de consistencia y confiabilidad más rápido puede encontrar alguna separación en la clasificación, pero ahora mismo no hay separación”, dijo Spoelstra. “Así que lo que veo es una oportunidad”.

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