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Cómo es Sandringham, la finca donde descansa Charles III

El rey se refugia en esta propiedad privada que ha pertenecido a los últimos seis monarcas británicos

9 de febrero de 2024 - 5:00 PM

En una foto de archivo, el rey Charles y la reina Camilla llegan al servicio religioso de Navidad que tradicionalmente se celebra en la iglesia St Mary Magdalene Church, ubicada en Sandringham. (Kin Cheung)

Tras recibir su primer tratamiento contra el cáncer, el rey Charles III de Gran Bretaña se retiró a Sandringham House, una finca privada donde el monarca se ha refugiado durante mucho tiempo mientras caminaba y disparaba a lo largo de la ventosa costa del Mar del Norte en el este de Inglaterra.

Sandringham, la casa privada de los últimos seis monarcas británicos, se encuentra entre parques, jardines y granjas en funcionamiento a unas 110 millas al norte de Londres. Es propiedad de la familia real desde 1862, pasando directamente de un monarca a otro durante más de 160 años.

Esta historia ha hecho de Sandringham un lugar especial para Charles y toda su familia. Pero el rey ha ido allí por una razón muy práctica, dijo el ex reportero real de la BBC Michael Cole.

“Necesita aislamiento, y Sandringham de todas sus propiedades reales, con la posible excepción de Balmoral, donde el clima no es muy bueno en esta época del año, está aislada”, dijo Cole. “Está a sólo 100 millas de Londres, pero está rodeada por sus propios terrenos. … Puede estar separado, porque cuando uno recibe tratamiento contra el cáncer de cualquier tipo, se debe evitar la infección”.

Charles, que comenzó a visitar la finca cuando era niño, encontró refugio en Sandringham por primera vez cuando era estudiante en la Universidad de Cambridge y más tarde, después del colapso de su matrimonio con la princesa Diana.

Ahora vuelve a ser un lugar de refugio.

¿A dónde se ha ido el rey?

Sandringham, una de las casas señoriales más famosas de Gran Bretaña, se encuentra en una finca de 8,000 hectáreas (20,000 acres) en Norfolk, en la costa este de Inglaterra.

Fue registrado en el Domesday Book, el estudio de las tierras de Inglaterra compilado por William el Conquistador en 1086, como “Sant Dersingham”, o la parte arenosa de Dersingham. En años posteriores se redujo a Sandringham.

La reina Victoria compró Sandringham para su hijo mayor, Edward, en 1862, en gran parte con la esperanza de que convertirse en un caballero rural mantendría al príncipe playboy fuera de problemas en los locales nocturnos de Londres, París, Montecarlo y Biarritz.

George V, abuelo de la difunta reina Elizabeth II, describió la finca como “Querida y vieja Sandringham, el lugar que amo más que cualquier otro lugar del mundo”.

A George VI, el abuelo del rey, también le encantó. Según los informes, el día de su muerte, George pasó la tarde en la finca con sus perros y una pistola.

Charles comenzó a unirse a los grupos de caza cuando era niño en la década de 1950, y una fotografía lo muestra tocando una trompeta de caza en miniatura mientras estaba sentado a caballo.

Pero Sandringham también era un lugar donde Charles y su hermana podían jugar al escondite o al pilla-pilla con su madre y su padre, con los adultos “dejando de lado toda inhibición y persiguiéndose unos a otros, así como al príncipe y a la princesa, por el salón, a lo largo de los pasillos, hacia el salón, subiendo las escaleras y a lo largo del rellano, haciendo tropezar a los invitados, gritando y chillando todo el tiempo”, escribió el biógrafo Jonathan Dimbleby en su libro de 1994 “El Príncipe de Gales”.

¿Qué tiene de especial Sandringham?

Se dice que Charles, que continúa caminando y disparando a la edad de 75 años, disfruta de la oportunidad de estar al aire libre y respirar aire fresco a lo largo de la costa de Norfolk.

No hay absolutamente nada entre Sandringham y el Polo Norte”, dijo Cole. “Entonces, cuando soplan vientos fríos, soplan directamente desde el Círculo Polar Ártico hasta el norte de Norfolk. Así que será mejor que tengas puesta tu ropa interior de lana cuando estés allí”.

A Charles también le gusta reunirse con el personal y los inquilinos de la finca, con quienes ha desarrollado relaciones personales a lo largo de los años, escribió Dimbleby.

Cuando estaba en Cambridge, Charles solía invitar a amigos a pasar los fines de semana con él disfrutando del rodaje en Sandringham.

“Cualquier excusa para escapar de Cambridge y caminar pesadamente por campos arados en lugar de estancarse en las salas de conferencias es enormemente bienvenida”, dijo en una carta citada por Dimbleby.

Mucho más tarde, fue la negativa de la princesa Diana a permitir que los príncipes William y Harry se unieran a una fiesta de fin de semana en Sandringham lo que finalmente convenció a Charles de que el matrimonio había terminado.

“Finalmente, cuando quedó claro que ella no iba a ceder, él estalló”, escribió Dimbleby. “Incapaz de ver ningún futuro en una relación llevada a cabo en estos términos, decidió que no tenía más remedio que pedirle a su esposa una separación legal”.

¿El público puede visitar?

Sí, pero el público sólo puede ver hasta cierto punto.

Las ocho habitaciones principales de la planta baja de Sandringham House, una extensa estructura construida en 1870, están abiertas al público de abril a octubre.

Los huéspedes también pueden visitar los parques, que cubren más de 243 hectáreas (600 acres) y 25 hectáreas (60 acres) de jardines. También hay un museo con obsequios entregados a la familia real por dignatarios de todo el mundo.

Un restaurante y una cafetería ofrecen comida durante todo el año, incluido el té de la tarde.

Para mantener la basura bajo control, la difunta reina Elizabeth II aconsejó que los vasos de papel para té y café deberían tener impresas las palabras “Sandringham House” para que los visitantes se los llevaran a casa como recuerdos, dijo Cole.

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