Ricardo Rosselló firmó la orden ejecutiva que elevaba a $15 el salario mínimo en proyectos de construcción con fondos públicos en el verano de 2018. Entonces se denunció que nunca consultó la medida con la industria. En segundo plano, la ahora gobernadora Wanda Vázquez. (teresa canino rivera)

La gobernadora Wanda Vázquez Garced suspendió la orden ejecutiva que establecía un salario mínimo de $15 para trabajadores en proyectos de construcción financiados total o parcialmente con fondos públicos.

La suspensión se recoge en la Orden Ejecutiva 2020-075, que a su vez deja sin efecto la Orden Ejecutiva 2018-033, que emitió en julio de 2018 el entonces gobernador Ricardo Rosselló. En ese decreto, ahora suspendido, también se promovía el cumplimiento de las leyes que requieren uso de cemento producido en Puerto Rico y la firma de acuerdos laborales para los proyectos sufragados con dinero público.

“La difícil situación que ha experimentado la industria de la construcción se ha agravado aún más como consecuencia de las medidas de cierre y distanciamiento tomadas como respuesta a la emergencia decretada por el COVID-19. A pesar de que la apertura cuidadosa y escalonada de distintos sectores económicos ha permitido la reanudación de los proyectos de construcción, la paralización total que fue necesaria implementar por aproximadamente dos meses ha tenido un grave efecto en esta industria", alegó la gobernadora mediante comunicado. "Como consecuencia, resulta imperativo repensar las medidas recientes que se han adoptado concernientes a la industria de la construcción y evaluar sus efectos, ventajas y desventajas, de manera que las decisiones futuras estén sustentadas en la realidad que vive la industria en estos tiempos de COVID-19 y dirigidas a la sostenibilidad de este importante sector”.

Según Vázquez, “múltiples sectores” han pedido que se evalúe el impacto de la implementación de la OE-2018-033 en la industria, que también realiza proyectos con fondos privados que no cuentan con el requisito del mínimo salarial de $15 la hora y que, para conseguir y retener talento, se alega que ha tenido que incurrir en más gastos y elevar el costo de los proyectos.

La nueva OE 2020-075 se aplicará de forma prospectiva. Por lo tanto, los proyectos de construcción financiados total o parcialmente con fondos del gobierno, sus agencias, instrumentalidades y corporaciones públicas que comiencen o se publiquen posterior a hoy estarán exentos de las disposiciones de la OE-2018-033. No obstante, los contratos o acuerdos firmados, incluyendo enmiendas subsiguientes, conforme a las disposiciones de la OE-2018-033 continuarán vigentes, según los términos y condiciones acordados, se informó.

Durante este periodo de suspensión un grupo de trabajo compuesto por el Departamento del Trabajo y Recursos Humanos (DTRH), el Departamento de Desarrollo Económico y Comercio (DDEC), el Departamento de la Vivienda, la Oficina Central de Recuperación, Reconstrucción y Resiliencia (COR3), la Autoridad para el Financiamiento de la Infraestructura, la Corporación del Fondo del Seguro del Estado y miembros del sector privado, en conjunto con cualquier otra agencia que entiendan pertinente y el sector privado, realizará los estudios y evaluaciones correspondientes, de manera que pueda emitir una recomendación sobre la potencial derogación o enmienda de la OE-2018-033.

De igual forma, evaluará la posible derogación o enmienda a las distintas normativas emitidas por las agencias relacionadas a la implementación de la OE-2018-033, incluyendo las Guías Interpretativas emitidas por el DTRH en su Carta Circular Núm. 2018-001. Este grupo deberá emitir recomendaciones en o antes del 30 de noviembre de 2020.

“La industria de la construcción es una de las principales fuentes de empleo de Puerto Rico, especialmente para las personas de clase trabajadora que más se han afectado por la crisis económica y fiscal de los pasados años y por las medidas tomadas para combatir el COVID-19. Por lo tanto, es deber ministerial del gobierno asegurar el bienestar y estabilidad tanto de los trabajadores de la construcción como de la industria en sí”, finalizó Vázquez.