Los candidatos demócratas en el debate de la cadena CBS News. (AP)

Finalmente, algo de consenso comenzó a hacerse realidad este martes cuando siete candidatos a la nominación presidencial demócrata coincidieron sobre la legalización de la marihuana. En el décimo debate, realizado anoche en Charleston, Carolina del Sur, también se unieron para atacar al senador por Vermont Bernie Sanders, actual favorito.

El escenario de las primarias se calienta con 15 estados y Samoa Americana listos para votar la próxima semana, en el denominado "supermartes".

A pesar de todas las interrupciones y de hablar entre ellos, los candidatos ofrecieron algunas respuestas reflexivas y acordaron al menos en dos cosas: despenalizar la marihuana y eliminar los cargos por posesión de pequeñas cantidades de cannabis de los antecedentes penales.

Sanders dijo que eliminaría la marihuana de la lista de sustancias controladas el primer día de su presidencia y agregó que empoderaría a las comunidades de raza negra, latinas y nativas americanas para comenzar negocios legales de ventas de la droga, en lugar de dejar este mercado lucrativo en manos de corporaciones.

Mike Bloomberg, el exalcalde de la ciudad de Nueva York, expresó el mayor escepticismo sobre la legalización total debido a sus preocupaciones sobre el efecto de la marihuana en el cerebro de los jóvenes. "Hasta que sepamos lo que dice la ciencia, no tiene sentido seguir adelante", dijo.

La salud rural también fue un tema que le dio a la senadora por Minnesota Amy Klobuchar la oportunidad de promocionar su liderazgo en la legislación bipartidista que ayudaría a los hospitales rurales, así como un proyecto de ley de inmigración que alentaría a los médicos nacidos en el extranjero capacitados en los Estados Unidos a practicar en zonas vulnerables.

Medicare para todos

Pete Buttigieg, el exalcalde de South Bend, EN Indiana, se quejó sobre lo que costaría implementar un Medicare para Todos que propone Sanders.

"El senador Sanders dijo en un momento que costaría $40,000 millones, luego 30, luego 17. Es un cambio drástico", dijo Buttigieg.

De hecho, es cierto que Sanders ha citado diferentes estimaciones, en base a trabajos del Urban Institute, que dice quecostaría $40,000 millones, considerando el cuidado de salud a largo plazo; y de una publicación en la revista The Lancet, que estima que el nuevo sistema ahorraría $450,000 millones al año, lo que reduciría el costo a $17,000 millones en 10 años.

Sanders también dijo en al menos una entrevista que el precio de Medicare para Todos es "imposible de predecir". Este es quizás el concepto más correcto. Como los analistas han dicho repetidamente, el cambio al pagador único representaría un giro sin precedentes en la historia de los Estados Unidos. Y antes que se pueda predecir cuánto costaría, se debe decidir cuánto se les pagaría a los hospitales y a los médicos.

Expertos en pandemias. ¿En dónde están ahora?

Cuando el debate se dirigió a la amenaza global del nuevo coronavirus, COVID-19, Bloomberg, Klobuchar y el exvicepresidente Joe Biden utilizaron puntos de discusión similares: que el presidente Donald Trump eliminó a los expertos en salud global de su equipo de seguridad nacional, dejando a los Estados Unidos sin preparación para enfrentar el brote de un virus a nivel mundial o nacional.

"El presidente despidió a los especialistas en pandemias hace dos años", dijo Bloomberg.

Es cierto que, en mayo de 2018, el principal funcionario de la Casa Blanca que estaba a cargo de la respuesta del país a las pandemias dejó la Administración. El contraalmirante Timothy Ziemer fue el director principal de salud y biodefensa global en el Consejo de Seguridad Nacional. Ese equipo de salud global se disolvió después de la partida de Ziemer y se reorganizó como parte de un esfuerzo racionalizado encabezado por el entonces asesor de seguridad nacional, John Bolton.

La posición de Ziemer no se ha cubierto en los últimos dos años. Tom Bossert, un asesor de seguridad nacional que recomendó fuertes defensas contra las enfermedades y la guerra biológica, también se fue en 2018.

En enero, Trump anunció que el Secretario de Salud y Servicios Humanos, Alex Azar, lideraría el grupo de trabajo sobre el coronavirus.

La semana del 17 de febrero, un grupo de 27 senadores envió una carta al actual asesor de seguridad nacional, Robert O’Brien, para pedirle que nombrara un nuevo experto en seguridad sanitaria global.

Fondos para enfrentar infecciones globales

El ex vicepresidente Joe Biden dijo que el presidente Donald Trump "recortó los fondos para los CDC".

Trump ha propuesto en reiteradas oportunidades reducir dramáticamente los fondos de la agencia de salud, que trabaja para contener desafíos de salud pública como el coronavirus, pero el Congreso lo ha impedido en cada oportunidad.

Todos los años desde que Trump ha sido presidente, los legisladores aprobaron proyectos de ley que no solo excedieron lo que Trump había pedido sobre infecciones emergentes, sino que también superaron lo que se había gastado el año anterior.

El undécimo debate está programado para el domingo 15 de marzo.


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