Varias organizaciones civiles en pro de los residentes de vieques han creado varias peticiones para que la detonación de las armas se hagan en cámaras cerradas. (AP)

Washington -  El comité de conferencia del Congreso que decidirá la suerte del lenguaje que asignaría $10 millones para la compra de equipo que permita explotar, en cámaras cerradas, las municiones que dejó la Marina de Guerra de Estados Unidos en terrenos de Vieques comenzará sus reuniones durante el día de mañana.

Ayer, el liderato cameral nombró a los representantes de su Comité de Fuerzas Armadas que participarán de las conversaciones con el Senado.

La conferencia está presidida por los líderes de los comités de Fuerzas Armadas: el presidente de la comisión del Senado, el republicano James Inhofe (Oklahoma), el senador demócrata Jack Reed (Rhode Island); el presidente del comité cameral, Adam Smith (Washington), y el congresista republicano MacThornberry (Washington).

El lenguaje que asignaría los fondos para llevar a cabo las exposiciones de forma contenida, no al aire libre como ocurre actualmente, fue impulsado en la Cámara de Representantes por medio de una enmienda de la congresista demócrata boricua Alexandria Ocasio Cortez al proyecto de autorización de gastos de Defensa.

Aunque se aprobó en la Cámara baja, no está incluido en la versión del Senado. Es uno de los asuntos que el comité de conferencia del Congreso deberá armonizar.

Grupos cívicos en Puerto Rico y Estados Unidos han creado páginas en la internet para presionar a los conferenciantes del Senado a aceptar el lenguaje de Ocasio Cortez

En una petición en la página change.org, las organizaciones e individuos reclaman que la Marina de Guerra estadounidense deje de “envenenar a la gente de Vieques” y opte por “cámaras de detonación cerradas”. 

De igual forma, hay otra iniciativa en la página de rootsaction.org 

Aunque el Congreso va encaminado a aprobar una resolución que autorice temporalmente el mismo presupuesto vigente,  que vence el 30 de septiembre, el liderato legislativo trata de acordar de forma independiente los proyectos de autorización de gastos y asignaciones al Pentágono.

Organizaciones como Vidas Viequenses Valen, Latino Justice, VAMOS, Radio Vieques y Citizens for Safe Water Around Badger (CSWAB) han impulsado la petición al Senado para que coincida con el lenguaje de Ocasio Cortez.

“Exigimos cámaras de detonación para controlar las emisiones de la quema y detonación al aire practicado por la Marina de Guerra en la limpieza de Vieques. Esta práctica de detonación al aire mantiene el pueblo bajo una nube de contaminantes. El pueblo de Vieques lucha por su vida mientras la Marina rehúsa utilizar métodos alternativos menos dañinos a la salud y el ambiente”, ha indicado Myrna Pagán, de Vidas Viequenses Valen.

A finales de julio, 17 senadores y congresistas demócratas solicitaron a los comités de Fuerzas Armadas del Congreso que respalden la enmienda de Ocasio Cortez.

La carta fue encabezada por Ocasio Cortez en la Cámara baja, y Elizabeth Warren (Massachusetts), e incluyó a los congresistas boricuas José Serrano (Nueva York), Nydia Velázquez (Nueva York) y Darren Soto (Florida).

Por lo menos uno de los firmantes de la carta, el demócrata Ro Khanna (California) es miembro del comité de conferencia.

Con su lenguaje, la congresista Ocasio Cortez  acogió la posición de cerca de medio centenar de organizaciones que habían elevado su voz ante el Congreso y la Agencia federal de Protección Ambiental (EPA) en favor de detonaciones en cámaras cerradas.

En una carta a líderes del Congreso y al administrador de la región 2 de la EPA, Pete López, los grupos habían recordado que la Academia Nacional de las Ciencias ha advertido que existen alternativas menos contaminantes que las que utiliza la Marina de Guerra para explotar al aire libre municiones en la Isla Nena.

El proyecto de autorización de gastos de Defensa también contiene un lenguaje que impulsa la comisionada Jenniffer González para que el Pentágono garantice, junto a otras oficinas federales, que “el proceso de descontaminación se realice de una manera que cause la menor intrusión posible en las vidas de los residentes de las islas y minimice los riesgos para la salud pública; y que el gobierno federal colabore con las partes interesadas locales y privadas para abordar con eficacia los desafíos y oportunidades económicas en Vieques, Culebra y las comunidades adyacentes de la antigua base naval Roosevelt Roads”. 


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