Foto de archivo en la que el presidente Donald Trump, acompañado por el gobernador de Texas Greg Abbott, habla durante una sesión informativa sobre los esfuerzos de socorro del huracán Harvey. (AP) (semisquare-x3)
Foto de archivo en la que el presidente Donald Trump, acompañado por el gobernador de Texas Greg Abbott, habla durante una sesión informativa sobre los esfuerzos de socorro del huracán Harvey. (AP)

Los gobernadores tienen una amplia gama de prioridades que desean abordar el próximo año, desde la reforma fiscal hasta la educación. Sin embargo, un tema que recibe menos atención en la campaña electoral y en sus discursos, que podrían determinar su éxito, son los desastres naturales.

Solo en los últimos dos años, las tormentas y los desastres naturales han matado a decenas de personas, han dañado o destruido decenas de miles de hogares y han costado decenas de miles de millones de dólares.

Los incendios forestales en el oeste y los huracanes en el sur han sido especialmente destructivos, y los científicos dicen que el cambio climático hace que esto sea más común. A medida que aumenta la gravedad, los gobernadores saben que tienen que hacer de la planificación de desastres una prioridad o arriesgarse a las consecuencias de la inacción que define sus términos y enfurece a los votantes.

El manejo de desastres y emergencias fue un tema principal la semana pasada cuando la Asociación Nacional de Gobernadores realizó un seminario de tres días en Colorado al que asistieron la mayoría de los 19 gobernadores electos de la nación.

"Como lo han demostrado los incendios forestales de California, una avalancha de huracanes y los desafortunados actos de violencia masiva, tales eventos pueden ocurrir en cualquier momento", dijo Scott Pattison, director ejecutivo de la asociación no partidista, en un comunicado, "incluido el primer día de gobierno de un gobernador . "

Para muchos gobernadores demócratas, especialmente, la principal preocupación es cómo el cambio climático parece estar empeorando los efectos de los desastres naturales.

En California, la mitad de los 10 incendios forestales más destructivos en la historia del estado se han producido desde 2017, y los más costosos han sido en cada uno de los últimos tres años, según la agencia estatal de extinción de incendios. El estado ha gastado $500 millones de su fondo de emergencia para combatir incendios desde el 1 de julio, lo que ha puesto esta temporada de incendios descontrolados como una de las más costosas.

El estado está lidiando con su incendio forestal más destructivo, un incendio en el norte de California que arrasó una ciudad de 27,000 este mes, mató al menos a 80 personas y dejó a miles de personas sin hogar. Ese incendio, y otro que rugió a través de Malibú al mismo tiempo y dejó al menos tres muertos, es el último de una serie de incendios forestales catastróficos que han puesto al estado en lo que parece ser un estado de emergencia perpetuo.

El gobernador saliente Jerry Brown ha llamado a los mega incendios de California "el nuevo anormal" a medida que el cambio climático hace que el estado sea más cálido y seco.

La creciente escalada llevó a los legisladores estatales a aprobar una serie de proyectos de ley relacionados con los incendios forestales este año. Entre otras disposiciones, proporcionan millones de dólares para cortar árboles y arbustos, facilitan a los propietarios la limpieza de sus tierras y requieren que las empresas de servicios públicos del estado intensifiquen sus esfuerzos de prevención de incendios.

Durante su campaña, el gobernador entrante, Gavin Newsom, dijo que la planificación de incendios forestales sería una prioridad para su administración y describió una serie de pasos que quiere tomar. Entre ellos se encuentra un enfoque más agresivo para limpiar árboles y arbustos, en particular los millones de árboles muertos del estado.

"Prefiero ver a nuestra Guardia Nacional trabajando en ese tipo de emergencias que estar en la frontera", dijo Newsom a la organización de noticias sin fines de lucro CALmatters durante el verano.

También propuso desplegar una red de cámaras infrarrojas para detectar incendios forestales temprano, mejorar el sistema de alerta de emergencia y aumentar la financiación para los departamentos de bomberos en todo el estado.

Un portavoz, Nathan Click, dijo que Newsom está armando una estrategia integral contra incendios forestales mientras se prepara para asumir el cargo a principios de enero. Pero el gobernador electo también ha dejado claro que el objetivo a largo plazo debe ser reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

La temporada de incendios de California ha sido especialmente severa, sin embargo, otros estados occidentales también han experimentado incendios forestales cada vez más intensos en los últimos años.

En Colorado, los dos incendios forestales más destructivos en la historia del estado estallaron en los últimos seis años, mataron a un total de cuatro personas y destruyeron más de 850 hogares en total. Se cree que ambos son causados por humanos, el líder demócrata Jared Polis, gobernador electo de Colorado, para solicitar una campaña de educación pública para reducir la posibilidad de incendios forestales provocados por el hombre.

También dijo que el estado debería invertir en programas para eliminar escombros inflamables y ayudar a las comunidades y los propietarios privados a tomar medidas para prevenir la propagación de incendios forestales.

Casi un millón de personas en Colorado viven en áreas que se considera que tienen al menos algún riesgo de un incendio devastador.

Florida ha sido golpeada por dos huracanes mortales y destructivos en aproximadamente un año. Los huracanes Irma el año pasado y Michael en octubre causaron daños por decenas de miles de millones de dólares.

Incluso sin huracanes, muchas comunidades costeras están lidiando con inundaciones de mareas altas y marejadas ciclónicas. El gobernador entrante de la Florida, Ron DeSantis, un republicano, ya ha dicho que trabajará con los gobiernos locales para abordar el aumento del nivel del mar, pero ha sido criticado por los demócratas por evitar cualquier mención del cambio climático en su plan ambiental.

DeSantis ha dicho que no es un "negador" del cambio climático ni un "creyente". Eso podría ser un problema para identificar soluciones a largo plazo para mantener a las comunidades costeras seguras, dijo Jen Hensley, directora de cabildeo y defensa del estado en el Sierra Club.

Ella dijo que una de las razones por las que el huracán Michael fue tan devastador fue la falta de estándares de desarrollo costero en todo el estado.

"Vamos a tener que cambiar las reglas de zonificación en las áreas costeras", dijo Hensley. "La realidad es que esas áreas son más propensas a las inundaciones que nunca".

Un informe federal masivo publicado el viernes advierte que desastres como incendios forestales y huracanes están empeorando en los Estados Unidos debido al calentamiento global.

Es similar en Texas, que se ha visto afectada por los huracanes y donde el gobernador republicano Greg Abbott no se ha comprometido a pensar si cree que la actividad humana está afectando el clima.

Texas solicitó al gobierno federal 12 mil millones de dólares para una "columna vertebral" costera de 60 millas de muelles marinas de hormigón, puertas flotantes y diques de acero como defensa contra futuros huracanes y las mareas más altas que se esperan del cambio climático. Eso es solo una fracción del trabajo que las estimaciones estatales deben realizar durante la próxima década para reducir el impacto de las inundaciones.

En 2017, el huracán Harvey dejó a Houston bajo el agua, mató a docenas y dejó un daño estimado de $ 125 mil millones. Abbott nombró a un zar de recuperación después de la tormenta y quiere "probar el futuro" de la costa de Texas, pero la atención sobre el tema se ha desvanecido.

Los gobernadores de Nueva York y Nueva Jersey presionaron por cambios luego de que la supertormenta Sandy devastó la región en 2012.

En Nueva York, el gobernador Andrew Cuomo, un demócrata, firmó una ley que exige que se utilicen proyecciones de aumento del nivel del mar cuando el estado considere aprobaciones o fondos para proyectos. El entonces gobernador de Nueva Jersey, Chris Christie, un republicano, impulsó las políticas para comprar casas en algunas zonas propensas a las inundaciones, aunque los ambientalistas lo criticaron por no abordar el cambio climático.

Esos grupos aplaudieron el año pasado cuando el demócrata Phil Murphy fue elegido para reemplazar a Christie, pero desde entonces también lo han criticado, diciendo que no está tomando medidas para enfrentar el calentamiento global.

A principios de este mes, Murphy experimentó los peligros de quedarse corto en los aspectos básicos de la preparación para emergencias cuando una tormenta de nieve al comienzo de la temporada golpeó sin arados, lo que provocó que las carreteras y el sistema de tránsito se paralizaran y dejaron varados a miles de viajeros.

Fue golpeado por oleadas de críticas, y su comisionado de transporte se vio obligado a pedir disculpas.

Murphy dijo que era demasiado simplista decir que su administración "dejó caer la pelota". Pero agregó: "El dinero se detiene conmigo, punto".


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