El partido conservador alemán CDU elegirá al sucesor de la canciller alemana, que tras 13 años en el poder del país y 18 liderando su formación política, decidió que su carrera política terminará junto con su mandato en 2021.

El próximo congreso de la Unión Cristianodemócrata (CDU) genera grandes expectativas en Alemania. Es una incógnita quién sucederá a Angela Merkel al timón del partido, algo desacostumbrado para los cristianodemócratas.

Cerca de 1,500 representantes de la prensa se han acreditado para el encuentro, que tendrá lugar en Hamburgo. Todo un récord. El politólogo Frank Überall califica de "histórica” la decisión de Merkel de abandonar la jefatura del partido en este momento. Y agrega que en este congreso se trazarán las directrices para el futuro de la CDU.

Precedentes históricos

La separación de los cargos de jefe del gobierno y del partido que lo encabeza es inusual en Alemania, pero no es un caso único. Ocurrió por última vez con el Partido Socialdemócrata (SPD). En marzo de 2004, Gerhard Schröder entregó la presidencia de la socialdemocracia, pero siguió al mando de la coalición gubernamental con Los Verdes durante 18 meses más. Previamente, a partir de 1974, Helmut Schmidt fue canciller por ocho años, mientras Willy Brandt llevaba las riendas del SPD.

En el caso de la CDU, hay que remontarse más de 50 años. En la década de 1960, Ludwig Erhard fue canciller durante tres años, sin dirigir el partido. También su correligionario Georg Kiesinger encabezó un año el gobierno, pero no el partido. Sin embargo, ya Helmut Kohl dejó en claro que quería controlar ambos ámbitos: el partido, como base de poder, y el Ejecutivo. También Angela Merkel consideraba que ambos cargos debían estar en las mismas manos. Por eso, el inminente relevo en la cúpula de la CDU es un cambio importante.

Resultado incierto

Igualmente inusual resulta el hecho de que varios candidatos se disputen la jefatura de la Unión Cristianodemócrata. "Es una experiencia nueva para la CDU tener efectivamente diversas opciones y que haya una competencia entre los postulantes”, dice el politólogo Überall. Nadie se atreve a vaticinar si sucederá a Merkel Annegret Kramp-Karrenbauer (considerada cercana a la canciller) o Friedrich Merz (quien fuera su contrincante dentro del partido). Solo parece evidente, de acuerdo con las encuestas, que Jens Spahn no tiene posibilidades de ganar.

Annegret Kramp-Karrenbauer podría convertirse en la sucesora de Merkel, al frente de la CDU. (AP)

Cualquiera sea el resultado, Angela Merkel tendrá que acostumbrarse al rostro de quien la reemplace al mando de la CDU, porque estará presente en las reuniones de los dirigentes de los partidos de la coalición gubernamental.

Serios cambios en la CDU

Frank Überall espera que se produzcan cambios perceptibles en la Unión Cristianodemócrata. Bajo la conducción de Merkel, muchas cosas marcharon bien en la CDU. "Pero una cosa casi no tuvo lugar: la verdadera controversia”.  

En los grandes partidos hay tradicionalmente diversas tendencias. En la CDU hay un ala social, más hacia la izquierda, un ala conservadora, más bien de derecha, y un ala liberal en lo económico. "Precisamente el ala conservadora se ha sentido poco tomada en cuenta en el pasado”, señala el politólogo. Y añade que la nueva jefatura tendrá que propiciar más discusión en el interior del partido.

Quien asuma la presidencia de la CDU también querrá imprimir nuevos acentos a su gestión y ganar perfil ante la opinión pública. De acuerdo con las expectativas generales, quien dirija el partido tendrá también buenas posibilidades cuando Merkel abandone la Cancillería y se elija al candidato que encabezará la lista cristianodemócrata en las elecciones parlamentarias. Además, tendrá que nombrar una nueva figura para la secretaría general, ya que Annegret Kramp-Karrenbauer no seguirá en ese cargo.

En los estatutos de la CDU está contemplada desde siempre la posibilidad de que uno de sus militantes sea canciller sin ejercer la jefatura del partido. Por lo demás, un cristianodemócrata que encabece el gobierno germano federal también pertenece automáticamente a la cúpula del partido. En consecuencia, Merkel seguirá en la directiva de la CDU, quienquiera que la presida.


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