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Merecidas y justas nominaciones para juezas federales

La designación, por parte del presidente Joe Biden, de tres puertorriqueñas como juezas de la Corte Federal para el Distrito de Puerto Rico envía un mensaje contundente de valoración y respeto hacia la diversidad, las minorías y, particularmente, hacia la aportación de las mujeres en el campo del derecho.

El presidente ha nominado a la magistrada federal Camille Vélez Rivé, a la jueza del Tribunal de Apelaciones de Puerto Rico, Gina Méndez Miró, y a la secretaria del Tribunal Federal de San Juan, María Antongiorgi Jordán, para ocupar los tres cargos vacantes. Las designaciones son un reconocimiento a la trayectoria profesional de cada nominada sobre la que deberá pasar juicio el Comité de lo Jurídico del Senado federal. Las tres deben contar con el respaldo decidido de Puerto Rico en el proceso de evaluación para que sean confirmadas. Tienen la preparación y la experiencia que se requiere para lograrlo.

Destaca que dos de las nominadas -Vélez Rivé y Méndez Miró- son egresadas de la Escuela de Derecho de la Universidad de Puerto Rico, lo que se suma a las aportaciones de la institución. La primera ha sido magistrada del Tribunal Federal desde 2004. Antes fue fiscal federal por seis años luego de comenzar como oficial jurídico del entonces juez del Tribunal Supremo de Puerto Rico, Francisco Rebollo López.

Por su parte, la jueza Méndez Miró, quien luego hizo su maestría en la Universidad de Princeton, ocupa una silla en el Tribunal de Apelaciones de Puerto Rico desde 2016. Tampoco la abogada Antongiorgi Jordán es ajena a los tribunales. Ha sido secretaria del Tribunal Federal en San Juan desde 2019. Anteriormente fue secretaria adjunta luego de haber sido socia del bufete McConnell Valdés. Tiene un bachillerato de la Universidad Seton Hill y una maestría de la Universidad de Georgetown.

De ser confirmadas, estas profesionales puertorriqueñas constituirán el balance con cinco juezas de una composición total de diez letrados en el Tribunal Federal en Puerto Rico, incluyendo a los jueces séniors Daniel Domínguez, Jay García Gregory y Francisco Besosa.

Hasta ahora, solo tres juezas han ocupado una silla en la Corte Federal de Distrito de Puerto Rico desde que Carmen Consuelo Vargas de Cerezo se convirtió en la primera mujer en alcanzar el cargo en 1980, 81 años después de que el foro judicial se estableció en Puerto Rico. Ella fue la primera mujer en presidir el tribunal, entre 1993 y 1999. Y es la suya precisamente una de las vacantes para las que el presidente Biden ha presentado las nominaciones.

En un país donde las mujeres fueron el 62% de las egresadas del recinto de Río Piedras de la universidad del estado en el año académico 2020-2021 y constituyen el 64% las matriculadas el año académico en curso, es de esperar que ellas ocupen equitativos espacios en todos los campos, incluida la judicatura. A esas estadísticas deben añadirse las significativas aportaciones de mujeres talentosas en el derecho y otras disciplinas, provenientes de las instituciones de enseñanza privada.

A nivel estatal, dos de los ocho jueces del Tribunal Supremo son mujeres, una de ellas, la tercera fémina en presidir el máximo foro, la jueza Maite Oronoz Rodríguez. En cambio, de 30 jueces que tiene el Tribunal de Apelaciones, la mitad son mujeres, incluidas la ahora nominada a la corte federal Méndez Miró y la jueza administradora auxiliar, Giselle Romero.

La aspiración es que los sistemas judiciales federal y estatal, que deciden sobre los asuntos vitales de nuestra sociedad, reflejen la diversidad social. También que las nominadas sean conocedoras del amplio y complicado contexto social que enmarca los casos que tendrán ante sí.

Confiamos en que las nominadas superarán con creces un proceso de confirmación que debe ser justo y trascender las divisiones políticas del Senado federal, agudizadas por las elecciones de medio término en seis meses, justo cuando termina la presente sesión. Con ello se abrirían para la comunidad latina en Estados Unidos, Puerto Rico y las mujeres, nuevos espacios de aportación en el gobierno federal y otras áreas profesionales. A estas tres mujeres puertorriqueñas hay que darles todas las oportunidades de seguir alimentando inspiración y proveyendo modelaje para las nuevas generaciones.

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