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Don Santos Alonso Maldonado recibió el Premio de Excelencia Antonio R. Barceló de parte de la Asociación Hecho en Puerto Rico.
Don Santos Alonso Maldonado recibió el Premio de Excelencia Antonio R. Barceló de parte de la Asociación Hecho en Puerto Rico. (Suministrada)

Este año, la Asociación “Hecho en Puerto Rico” seleccionó, una vez más, a los empresarios que se han destacado durante el 2022 para entregarles el Premio Excelencia de la Industria y el Comercio de Puerto Rico.

Entre los reconocimientos se destacó el Premio de Excelencia Antonio R. Barceló para resaltar a aquel empresario que ha descollado en sus gestiones comerciales. Este reconocimiento recayó en el reconocido líder de la industria de alimentos de Puerto Rico, don Santos Alonso Maldonado, propietario de la cadena de supermercados más grande del oeste y de Puerto Rico bajo un solo dueño, Supermercados Mr. Special, y es también el propietario del hotel de mayor impacto en el área oeste de la isla: el Mayagüez Resort & Casino.

El Premio Antonio R. Barceló se otorga para destacar, también, el legado de la persona que lleva su nombre, un reconocido líder del siglo pasado, quien se convirtió en el primer presidente del Senado de Puerto Rico y cuya legislación jugó un papel fundamental en realización de la Escuela de Medicina Tropical y la construcción de un edificio del Capitolio en Puerto Rico. También fue el creador y fundador de la Asociación de Productos de Puerto Rico – hoy Asociación Hecho en Puerto Rico, cuyo propósito entonces era, proteger las principales industrias de la isla que, en ese momento eran la caña de azúcar, el café y el tabaco.

Durante la ceremonia de presentación, celebrada en el Museo de Arte de Puerto Rico, se destacó de don Alonso su historia, que “es la historia de un puertorriqueño que decidió trabajar duro para hacer realidad su sueño. La historia de un ‘míster’ muy especial, don Santos Alonso”. Fue en los inicios de los años 50, del siglo pasado, que don Santos viajó desde la costa oeste de la isla (Cabo Rojo), hasta el litoral oriental de los Estados Unidos para establecer una tienda de comestibles (las conocidas bodegas) en la Avenida Ámsterdam de New York.

Mr. Special es la cadena de supermercados más grande del oeste y de Puerto Rico bajo un solo dueño.
Mr. Special es la cadena de supermercados más grande del oeste y de Puerto Rico bajo un solo dueño. (Suministrada)

Luego, a su regreso, estableció el primer supermercado Mr. Special que se convirtió en una poderosa cadena de supermercados con ventas que sobrepasan los $350 millones al año. Genera más de 1,600 empleos para puertorriqueños de forma directa y cerca de 5,000 empleos indirectos, pertenecientes a la industria de alimentos de Puerto Rico.

Mayagüez Resort & Casino
Mayagüez Resort & Casino (Suministrada)

Alonso Maldonado es también el propietario del Mayagüez Resort & Casino (antes Mayagüez Hilton). Este fue adquirido en 1996, por cinco inversionistas locales que rescataron la propiedad que ha sido bandera del Municipio desde mediados de los años 60. En el 2012, se convirtió en el único propietario de la hospedería que es un ícono del área oeste – pues se ha convertido en el mayor complejo hotelero en el oeste de la isla. El Mayagüez Resort & Casino fue el hotel principal de los Juegos Centroamericanos y del Caribe de 2010.

Al aceptar su premio, don Santos Alonso dio las gracias a su esposa e hijos; a sus suplidores, quienes han confiado en sus ejecutorias; y, sobre todo, a Dios, “por darme la fortaleza y la capacidad para hacer realidad este sueño, que ha dejado de ser mío, para ser de toda la industria de alimentos y de Puerto Rico”.

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