El Departamento de Salud estableció una política de vacunación contra el VPH para los estudiantes en Puerto Rico que establece esta vacuna como requisito escolar para los estudiantes de 11 a 16 años. (Shutterstock)

La infección persistente con el virus del papiloma humano (VPH) está asociada al desarrollo de cáncer de cérvix, vagina, vulva, ano, pene y orofaringe. La vacuna, disponible desde el 2006, está aprobada por la Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA, en inglés) para la prevención de los tipos de VPH más comúnmente asociados a cáncer cervical, así como a cáncer de vulva, vagina, ano, de orofaringe y otros tipos de cáncer de cabeza y cuello; y protege contra tipos de VPH asociados a verrugas genitales.

El Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC, en inglés), recomienda la vacuna contra el VPH para los niños y las niñas de 11 a 12 años, aunque se puede administrar desde los 9 años. Se recomienda para todos los individuos hasta los 26 años; y, recientemente, se incluyeron a los adultos no vacunados de 27 a 45 años.

Hoy la Dra. Carmen Suárez, Pediatra y presidenta de La Sociedad Puertorriqueña de Pediatría nos habla sobre la vacuna HPV o VPH la vacuna del papiloma humano. Recuerda es sumamente importante que mantengas el esquema de vacunación de tus hijos al día aún en tiempos de pandemia. ¡Protege a tu adolescente! #VacunaciónAlDía #Vacunaciondeadolescentes #sociedadpuertorriqueñadepediatría #revistamipediatra

Posted by Mi Pediatra - Sociedad Puertorriqueña de Pediatria on Tuesday, November 17, 2020

La vacuna contra el VPH es segura y efectiva, y provee protección de larga duración. Funciona mejor si se administra antes de la exposición al VPH, antes de comenzar la actividad sexual. Estudios de investigación demuestran que los jóvenes crean más anticuerpos que las personas vacunadas a mayor edad, lo que resalta la importancia de la vacunación a edades más tempranas. La serie de vacunación contra VPH incluye entre dos y tres dosis de la vacuna, dependiendo de a qué edad se administra. Si se interrumpe la serie, debe completarse, no tiene que reiniciarse.

Puerto Rico sigue las guías de vacunación de los CDC. A su vez, desde el año escolar 2018-2019, el Departamento de Salud estableció una política de vacunación contra el VPH para los estudiantes en Puerto Rico que establece esta vacuna como requisito escolar para los estudiantes de 11 a 16 años. Sin embargo, existe preocupación sobre la vacunación de los niños y los adolescentes durante la pandemia de COVID-19. En mayo del 2020, un reporte de los CDC encontró que en la pandemia ha habido un descenso de niños vacunados en Estados Unidos. Esto es preocupante porque las vacunas protegen a esta población de 16 enfermedades serias. No recibir sus vacunas puede ponerlos en riesgo de estas enfermedades ahora o en un futuro.

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Posted by Mi Pediatra - Sociedad Puertorriqueña de Pediatria on Sunday, November 22, 2020

Por tal razón, los CDC y la Academia Americana de Pediatría recomiendan que los niños continúen recibiendo sus vacunas, incluyendo la vacuna contra el VPH. Es importante que estos se vacunen, aun cuando actualmente no estén asistiendo a clases presencialmente.

Los proveedores de salud están tomando medidas preventivas para proveer los servicios médicos de manera segura, incluyendo las vacunas requeridas.

Para información sobre el VPH, accede a la página de Facebook del Grupo de Interés en VPH del Centro Comprensivo de Cáncer de la UPR: @hpvinterestgroup1.

La autora es catedrática del Departamento de Bioestadística y Epidemiología de la Escuela Graduada de Salud Pública del Recinto de Ciencias Médicas, UPR, y del Centro Comprensivo de Cáncer de la Universidad de Puerto Rico.

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