A la izquierda, las instalaciones de Engine 4, en Bayamón. Sobre estas líneas, Piloto 151, en Viejo San Juan. Abajo, un vistazo de lo que es el nuevo CoSpazio. (Alex Rafael Román / Especial para GFR Media)
Con todas las medidas de salubridad y prevención necesarias, los participantes del reto tendrán un espacio en Engine-4 para crear prototipos para sus proyectos.

Estudiantes universitarios de Puerto Rico en las áreas de ingeniería eléctrica, mecánica, de computadoras, agrícola e industrial y ciencias de cómputos tendrán la oportunidad de participar en el reto estudiantil Challenge to Innovate: NASA Edition , una iniciativa del programa de preaceleración de pre18 y el Technology Transfer Office (TTO), ambos programas del Fideicomiso de Ciencia, Tecnología e Investigación de Puerto Rico, junto al centro de innovación Engine-4, en donde tendrán un espacio de trabajo para desarrollar soluciones con tecnología de la NASA.

Los estudiantes interesados en participar tienen hasta el 8 de febrero para llenar y someter la solicitud en el siguiente enlace: bit.ly/ctinasa. Una vez finalice el periodo de convocatoria, se escogerán 60 participantes que durante 12 semanas tendrán acceso a seis tecnologías de la NASA con las que podrán desarrollar y evaluar un plan de comercialización único para las industrias de la agricultura y la manufactura farmacéutica.

“Nuestros programas parallel18 y el Technology Transfer Office han trabajado arduamente durante meses junto con la NASA para definir toda la logística de esta competencia, que permitirá a los estudiantes acceder a tecnologías innovadoras. La oportunidad que brinda esta iniciativa es única ya que los estudiantes no solo trabajarán de la mano con tecnología de la NASA, sino que también se podrán reunir con los creadores de dichas tecnologías y tendrán acceso a mentores mientras trabajan desde Engine-4, cuyo espacio ha sido catalizador de innovación en la isla”, destacó Lucy Crespo, principal ejecutiva del Fideicomiso.

Por su parte, Luis Armando Torres, cofundador de Engine-4 destacó que “desde el 2018 los programas y colaboraciones entre empresas privadas grandes o pequeñas han estado en aumento. Esta colaboración entre todos nosotros para trabajar este proyecto de incubación y desarrollo de este grupo de patentes otorgadas por NASA será una gran experiencia para todos los grupos y, a su vez, demostrará los grandes cambios en el desarrollo de la comunidad tecnológica y científica de Puerto Rico, así como la exposición de los talentos de las diferentes universidades en la isla”.

De las 12 semanas de duración, seis semanas serán de aprendizaje virtual y las otras seis serán parcialmente presenciales en el centro de innovación Engine-4 en Bayamón, con todas las medidas de seguridad requeridas. Allí tendrán acceso al laboratorio5G-NBIoT y a un espacio para crear prototipos.

Una vez culminen el programa, los estudiantes tendrán la oportunidad de presentar sus proyectos en un Industry Day en donde podrán interactuar con posibles clientes dentro de la industria farmacéutica y agrícola para lograr validar y crear sus propuestas de valor. También tendrán la oportunidad de ganar cuatro premios en efectivo, que van de los $1,000 a los $2,000 mediante presentación a un panel (pitch).

El reto está dirigido a estudiantes universitarios de ingeniería mecánica, ingeniería eléctrica, ingeniería de computadores, ciencias de cómputo, electrónica y demás concentraciones similares de cualquier universidad de Puerto Rico que deseen desarrollar productos físicos que incursionen en la tecnología limpia y calidad de agua aplicadas a la agricultura. El reto también va dirigido a estudiantes que quieran entender cómo vender o crear empresas de productos fundamentados en ciencia.

Entre las tecnologías que los estudiantes estarán trabajando durante las semanas de la competencia se encuentran tecnologías de manufactura para la industria de manufactura farmacéutica como: Passive Smart Container (MSC-TOPS-36); Precision Low Speed Motor Controller (MSC-TOPS-76); e Improved Infrared Contrast Analysis and Imaging (MSC-TOPS-34); así como tecnologías para la agricultura como: Microwave-Based Water Decontamination System (MSC-TOPS-53); Multi-Stage Filtration System (GRC LEW-TOPS-93) y Flash Pose (GSC-TOPS-102). Los estudiantes también tendrán la oportunidad de reunirse con el inventor de estas tecnologías para aclarar dudas durante el proceso.

“Con Challenge to Innovate: NASA Edition queremos darle la oportunidad a los estudiantes a que investiguen, construyan y aprendan a pensar en cómo se puede crear un negocio o monetizar sus investigaciones. El reto busca que los participantes creen soluciones de ‘hardware’ para la industria de manufactura farmacéutica o agrícola con la meta de prepararlos para presentar y explorar la posibilidad de vender o crear una empresa derivada de su proyecto”, finalizó Laura Delgado, ejecutiva de Startups en parallel18.

Para más información sobre Challenge to Innovate pueden acceder a bit.ly/ctinasa y llenar la solicitud. También pueden encontrar información en las redes sociales de pre18 @pre18startups.