Los científicos Kathryn M. Benavidez e Iván Castro Arellano publicaron recientemente dos artículos sobre la leptospirosis. (Suministrada)

La leptospirosis es una enfermedad causada por la bacteria Leptospira. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos, esta enfermedad produce serias infecciones en los riñones, el hígado, el cerebro, los pulmones o el corazón.

La leptospirosis se transmite mediante el contacto con superficies, agua o suelo contaminados con la orina de animales infectados. Tres vectores que pueden contagiar la leptospirosis son los ratones (Mus musculus), las ratas (Rattus rattus y Rattus norvegicus) y las mangostas (Herpestes auropunctatus).

Los síntomas de la leptospirosis son muy similares a los del dengue y el zika, e incluyen fiebre, escalofríos, vómitos, diarrea, sarpullido, ojos enrojecidos y dolores musculares y de cabeza. El hecho de que estas tres enfermedades tengan síntomas parecidos puede causar confusión entre los médicos al momento de diagnosticar y que no se reporte al Departamento de Salud la cantidad correcta de casos de leptospirosis.

Antes del huracán María, poca gente había escuchado de la leptospirosis. En las semanas subsiguientes a María, sin embargo, a miles de personas no les quedó otra que conseguir agua en ríos, manantiales o quebradas, y no se podía hervir por la falta de luz. Se estima que cientos de personas se enfermaron con leptospirosis, algunas mortalmente.

Pero, no porque la infraestructura de la isla está regresando a la normalidad, las infecciones con leptospirosis van a desaparecer. De hecho, se sospecha que la leptospirosis es común en comunidades de bajos recursos, aún sin que haya desastres naturales.

Los científicos Kathryn M. Benavidez, del Departamento de Antropología de la Indiana University Bloomington, e Iván Castro Arellano, del Departamento de Biología de la Texas State University, en colaboración con científicos del Departamento de Agricultura de Estados Unidos, publicaron recientemente dos artículos sobre la leptospirosis.

El primer artículo, publicado en la revista “PLOS Neglected Tropical Diseases”, resumió uno de los monitoreos más recientes basado en muestras de sangre obtenidas de roedores y mangostas capturados en varias fincas de leche o carne en Lajas, Isabela, San Sebastián, Naguabo y Sábana Grande.

En total, los investigadores atraparon 124 ratones, 99 ratas y 89 mangostas. Los análisis de sangre hallaron la bacteria Leptospira en el 52% de los animales capturados en la zona de Lajas. En las otras cuatro zonas geográficas, un 30-34% de los animales examinados fueron identificados como vectores de la leptospirosis. De las especies bajo estudio, se encontró Leptospira en el 59% de los ratones, el 33% de las ratas y el 13% de las mangostas.

El segundo artículo, publicado en la revista “The Journal of Infectious Diseases”, resumió los resultados de un estudio realizado en las comunidades del Caño Martín Peña en San Juan. En total, 202 residentes decidieron ser voluntarios en el estudio y se les tomaron muestras de sangre. Otros investigadores colocaron trampas para atrapar ratones y ratas en las zonas bajo análisis.

Se descubrió que 55 residentes (27%), incluyendo niños, adultos y personas de edad avanzada, tenían en su sangre anticuerpos contra la bacteria Leptospira. Esto quiere decir que se habían expuesto a esta bacteria o se habían enfermado con leptospirosis en algún momento. Los científicos notaron que los residentes expuestos a la leptospirosis vivían mayormente en las casas más cercanas al canal.

Las trampas atraparon cinco ratones y 13 ratas. Un análisis de sangre reveló que 11 animales (61%) eran vectores de la bacteria Leptospira.

El estudio de Benavidez, Castro Arellano y sus colegas es importante, ya que recomienda la planificación e implementación de un plan agresivo para controlar la población de mangostas y roedores, para así reducir casos potenciales de leptospirosis en el futuro.

El autor es Catedrático de Física y Educación Científica en Morehead State University y es miembro de Ciencia Puerto Rico.


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