Giancarlo Stanton (27) celebra su cuadrangular de dos carreras co Aaron Judge ante las gradas vacías del National Park. (Alex Brandon)

La temporada de Grandes Ligas, acortada por la pandemia, finalmente comenzó el jueves por la noche, con cero fanáticos, la estrella de los Nationals Juan Soto marginada por COVID-19 y una victoria 4-1 para los Yankees de Nueva York sobre el actual campeón Washington detrás de Gerrit Cole, Giancarlo Stanton y Aaron Judge.

Lo que comenzó como una tarde húmeda y nublada, con una temperatura de alrededor de 90 grados, se convirtió en un aguacero serio, repleto de truenos, relámpagos y remolinos de viento, lo que provocó un retraso en la parte superior de la sexta entrada.

Después de esperar 1 hora y 58 minutos, 15 minutos más de lo que se jugó, el juego se suspendió y entra en los libros como una victoria para Nueva York.

El tres veces ganador del premio Cy Young, Max Scherzer (0-1) había ponchado a 11 y todavía estaba en el juego para los Nationals cuando la acción se detuvo y recuento de lanzamientos se acercaba a 100.

Permitió un jonrón de dos carreras Stanton, Jugador Más Valioso de la Liga Nacional en 2017, que viajó 459 pies en el primero, un doble RBI a Judge en el tercero, y un sencillo RBI a Stanton en el quinto.

Cole (1-0) lució jugador que los Yankees esperaban cuando lo firmaron como agente libre para un contrato de nueve años por $ 324 millones, el mayor acuerdo para un lanzador. Permitió solo un hit en sus cinco entradas. El sencillo fue de parte de Adam Eaton en la primera entrada, una pelota que aterrizó en una de las lonas publicitarias azules que ahora se extiende sobre los asientos no utilizados en National Park.

Este fue el comienzo oficial de lo que se planea como una temporada regular con solo 60 juegos, en lugar de los 162 habituales, con, al menos al principio, sin espectadores, en lugar de los 40,000 más o menos que generalmente serían en la apertura día en DC - y con cambios de reglas clave.

Esos incluyen el acuerdo del jueves para expandir los playoffs de 10 a 16 equipos; usando bateadores designados en cada juego, no solo en los estadios de la Liga Americana; y el truculento corredor en segunda base para comenzar cada media entrada en extras.

En estos tiempos más polarizados en los Estados Unidos, ciertamente hubo quienes estaban contentos, y tal vez aliviados, de que uno de los principales deportes de equipo de América del Norte, el llamado pasatiempo nacional, finalmente regresaba, jugando juegos reales el jueves. Y también hubo, sin duda, quienes se preguntaban si es una buena idea jugar estos juegos a medida que el brote de COVID-19 empeora en algunas partes del país.

En una elección adecuada para una ceremonia previa al juego que incluyó guiños al título de los Nationals y al movimiento Black Lives Matter: los jugadores de ambos equipos sostuvieron conjuntamente una larga pieza de tela negra, luego se arrodillaron a lo largo de las líneas de falta antes de ponerse de pie para el himno nacional.

El Dr. Anthony Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas del país, lanzó el primer lanzamiento mientras usaba una máscara.

Su lanzamiento perdió la marca por mucho.

Los 266 días entre el juego final de la Serie Mundial (Scherzer comenzó el Juego 7 para Washington contra el ex equipo de Cole, los Astros de Houston) y el jueves marcó la brecha más larga entre los juegos desde que comenzaron las ligas profesionales de béisbol en 1871.

"Una larga espera", dijo el campocorto de los Yankees, Gleyber Torres.

Y nada realmente normal al respecto.

Existen todo tipo de protocolos destinados a mantener a la gente segura, incluida la prohibición de que los jugadores escupan, los árbitros usen máscaras y las pruebas frecuentes para detectar el nuevo coronavirus.

Soto entró en la lista de lesionados especiales por la enfermedad el jueves después de que su resultado positivo regresara.

El cerrador de los Yankees, Aroldis Chapman, ya estaba en esa lista. Dos jugadores de los Nationals que habrían estado en la lista, Ryan Zimmerman y Joe Ross, se salieron de la temporada debido a preocupaciones relacionadas con la salud.

Incluso si el estadio estaba cerrado al público, algunas personas miraban desde los balcones de al menos un edificio de gran altura cercano. Mientras tanto, el ruido falso de la multitud se transmitió a través de los altavoces del estadio, agregando un elemento extraño a la atmósfera misteriosa.

“Se siente extraño”, dijo el jardinero de Nueva York Brett Gardner horas antes del partido. “Se siente diferente”.