Terence Crawford (derecha) golpea al lituano Egidijus Kavaliauskas, derribándolo por nocaut técnico en el noveno asalto de un combate de peso welter de la OMB, el 14 de diciembre de 2019 en Nueva York. (Michael Owens)

El campeón mundial de peso welter de la Organización Mundial de Boxeo (OMB) Terence “Bud” Crawford (36-0, 27 KO’s) defenderá su título contra el excampeón mundial de peso welter Kell Brook (39-2, 27 KO’s) en una edición especial de “Top Rank on ESPN” el 14 de noviembre.

En un choque coestelar de campeonato mundial, Joshua “El Profesor” Franco (17-1-2, 8 KO’s) defenderá su título súpermosca de la Asociación Mundial de Boxeo (AMB) contra el excampeón mundial Andrew “The Monster” Moloney (21-1, 14 KO’s) en una revancha de su pelea de junio, ganada por Franco por decisión.

Las peleas estelares del cartel, promocionado por la compañía Top Rank y cuya sede se anunciará más adelante, serán televisadas a través de ESPN y ESPN Deportes desde las 10:00 p.m. Mientras, los combates preliminares se transmitirán en vivo por ESPN+ desde las 7:30 p.m.

“Kell Brook es uno de los peleadores élite del mundo. Se ha enfrentado a muchos de los mejores boxeadores”, dijo el presidente de Top Rank, Bob Arum, en un comunicado de prensa.

“Es una verdadera prueba para el gran Terence Crawford, quien es uno de los mejores peleadores libra-por-libra. Esta es otra pelea premium que estará disponible para los fanáticos del boxeo sin cargo adicional en vivo por ESPN”, agregó Arum.

Crawford, de Omaha, Nebraska, ha reinado como campeón mundial peso welter de la OMB desde el 9 de junio del 2018, cuando detuvo a Jeff “The Hornet” Horn en nueve asaltos. Desde entonces, ha defendido ese título mundial tres veces, incluida una demolición en el sexto asalto sobre el excampeón unificado de peso junior welter Amir “King” Khan en abril del 2019.

Crawford no ha peleado desde el nocaut técnico en el noveno asalto de diciembre pasado sobre Egidijus “Mean Machine” Kavaliauskas y entrará al ring contra Brook después de un descanso de 11 meses. Ha ganado siete peleas consecutivas por nocaut desde una decisión unilateral sobre Viktor Postol en una pelea de unificación de peso junior welter en julio del 2016. Antes de su campaña por el título mundial de peso welter, Crawford era el campeón mundial indiscutible de peso jr. welter y de peso ligero.

Brook, de Sheffield, Inglaterra, es un excampeón mundial de peso welter que hizo tres defensas exitosas del título de la Federación Internacional de Boxeo (FIB) que le ganó a Shawn Porter en el 2014. Su única derrota en peso welter fue contra Errol Spence Jr. en mayo del 2017, una pelea competitiva que terminó en el undécimo asalto luego de sufrir una fractura en el hueso orbital izquierdo.

Desde la derrota ante Spence, “The Special One” ha ganado tres combates en el peso junior mediano, incluido el nocaut en el séptimo asalto de febrero sobre Mark DeLuca. Brook ha hecho campaña durante mucho tiempo para la pelea de Crawford, y a principios de este año, se encontró con Crawford en el pesaje de la segunda pelea entre Deontay Wilder y Tyson Fury.